在北美首家 HTC Vive 网吧玩游戏是什么体验?-好色VR

在北美首家 HTC Vive 网吧玩游戏是什么体验?

最近,UploadVR 发表深度专题文章,分析 VR 将如何帮助日益衰退的主题公园和游戏厅焕发活力,提到三家主要公司:VRCade、The Void 和 StarCade。其中的标杆 The Void 获得盛大投资,不久将在中国开设 VR 主题公园。传统的主题公园或游乐场中设施和游玩的项目是固定的,而上述几家 VR 主题公园都提供个性化的定制 VR体验。比如,The Void 将于 7 月在纽约杜莎夫人蜡像馆举办以《捉鬼敢死队》为主题的 VR 活动,为电影上映宣传造势。

但如果你并不是 VR 主题公园爱好者,想畅玩最新的 VR 游戏又不想自己买昂贵的头显和适配电脑,还有,找不到合适的安置场地怎么办?

加拿大的 VR 网吧 CtrlV 可能适合你,他们使用的设备是 HTC Vive。Vive 需要的场地只有房间大小,作为公共空间易于规划。事实上,亚洲已经有不少 VR 网吧开业,北美也加入其中。

这家名为 CtrlV 的公司于当地时间儿童节当天在加拿大安大略省滑铁卢正式开放北美首家配备 Vive 的网吧。16 台 HTC Vive,安装了各种游戏,全部由配备 GTX 980Ti 显卡的电脑驱动。每玩 VR 游戏一小时收费 20 加元(约 101 元)。网吧在正式开放前曾举办了 VIP 邀请活动,参加活动的朋友们见到了 CtrlV 自主开发的客户界面「控制室(The Control Room)」,他们用这个取代了 SteamVR 界面。

灵感源自一个网瘾的警示故事

VR行业 VR体验 HTC Vive

在 VIP 活动上,UploadVR 记者 Alex Davies 采访了 CtrlV CEO Ryan Brooks、CFO Robert Bruski 和 COO James Elligson。

CEO Brooks 表示,他关注 VR行业很多年了。但是今年的 CES 上,他看到 VR 独领风骚,认为 2016 是 VR 开始进入消费者领域的一年。另一方面,不可争辩的是,高端 VR 所需要的金钱和场地成本让很多人望而却步,于是他开始考虑建这样一个网吧——那些对 VR 有兴趣、有激情的人可以「体验 VR 又不必自己购买安装」。


Brooks 开网吧还有一个原因——网瘾。他曾看到过 2005 年一个韩国人连续玩《星际争霸》去世的消息,VR 游戏沉浸度很高,他认为限定时间的 VR 游戏是一个好主意。

今年 2 月 19 日,CtrlV 注册成立,5 月 25 日 VIP 活动举行。CtrlV 的几位创始人行动迅速,很快将想法付诸实践,开始运营这个网吧。Elligson 表示他们也很意外「事情进展如此之快」。VIP 活动是 CtrlV 的试营业,虽说是首次开放,但是团队在设计时注重细节,现场非常顺利,没有用户遇到技术问题。在被问及 CtrlV 开始收费营业后的期望时,Bruski 说按小时收费的游乐业平均上座率是 30%,而现在大家对 VR 的热情很大,他希望 CtrlV 的业绩超过 30%。

走心的 VR 配置与网吧设计

CtrlV 总共有 16 套 VR 设备,每套设备的游戏场地大小为 8 英尺 x 10 英尺 (2.45 米 x 3.05 米),配置为 HTC Vive 和强劲的游戏 PC。Brooks 表示他们选择了最棒的消费者 VR 系统 HTC Vive,可以追踪手势,并支持位置移动,这两项大大提高了 VR 游戏的体验。

VR行业 VR体验 HTC Vive
CtrlV 在设计游戏箱子中花了不少心思。墙面和地板上铺着一层缓冲泡沫来保护玩家和设备,当然,玩家要脱鞋进入游戏箱。

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关于 Vive 线缆容易绊倒用户问题,CtrlV 使用了两个可伸缩钥匙环来解决,将线缆移到玩家头顶上。这个解决方案很巧妙,自己家里的 Vive 也可以学起来。这种方法的好处是不会妨碍玩家行动,又能提供足够长的线缆,伸长后足够到达地面。

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Vive 的基站安装也是别出心裁,安装角度经过精心设计,保证每套设备中的两个基站间的信号正常,又不会与相邻游戏箱的基站互相干扰。

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网吧配备的电脑性能很好。配备有英特尔酷睿 i7-6700K CPU、华硕 GeForce GTX 980Ti Strix 显卡(但 Brooks 表示很快将升级到 GTX 1080)、32G 内存、三星 850 EVO 250GB SSD,VR 游戏中不会出现帧率过低的问题。音效方面使用了罗技 G633 Artemis Spectrum RGB 7.1 环绕音效 USB 耳机,连接 Vive 头显的 USB 接口。

公共场所的卫生问题也很重要,Vive 上接触人脸的泡沫上有一层防水的 VR 保护层。每个游戏箱都有一个小盒子,里面装着无酒精湿巾,可以用来在游戏间隙擦拭设备。

关于 Vive 手柄的电池续航问题,网吧会在客人离开后给手柄充电。但是如果网吧业务非常繁忙,还有充满电的备用手柄可用。

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玩家的 VR 体验

游戏的公开商用许可模式与家庭自用模式完全不同,因此目前 CtrlV 的游戏内容还只有那些允许商用的游戏,包括三个 Futuretown Vive 游戏、射击类 Jeeboman 和 A-10 VR、以及多人游戏 Cloudlands: VR Minigolf。另外还有 Giant Army 的 Universe Sandbox 2,能让玩家体验虚拟太阳系,以及 I-Illusion 的流行射击游戏 Space Pirate Trainer。最后,你也可以玩 Valve 的 The Lab,以及目前处于测试阶段、由 Fallen Planet Studio 是出品的 Affected:The Manor。根据 CtrlV 的消息,这家公司目前已经获得 Eerie Bear Games 公司开发的 Light Repair Team #4 授权,很快将与玩家见面。同时,这家网吧也正在与更多的游戏开发商进行许可权的谈判。

为网吧专门开发的客户端系统

网吧没有采用标准的 Steam VR 游戏界面,CtrlV 自主开发了一个游戏的客户端。Brooks 说,他们认为 Steam VR 对硬核玩家来说不错,但是它在一个 3D 的虚拟空间内仍然是一个 2D 的菜单界面,他们希望玩家选择游戏的界面「更简单、沉浸感更强」,同时还能教新手如何使用 Vive 手柄。于是,CtrlV 从滑铁卢大学聘请了两名带薪实习的学生开发者,Adib Shalekeen 和 Pascal Nguyen。两人此前都没有 VR 开发经验,但是合作完成了目前使用的客户端,他们称之为「控制室」。

两个学生用了三周半的时间发挥才能,基于 Unreal Engine 4 完成了这项设计。这个客户端交互方式非常自然,有「手柄漂浮在空中」,你拿起来,看到可玩游戏的预览,按下 Vive 手柄的按钮进入游戏。界面还可以扩展,玩家可以用来寻找对手或队友,像多玩家游戏的游戏厅?接下来两人打算为 CtrlV 专门设计一款游戏,但是游戏内容保密。

超越娱乐

作为最早向公众开放的 VR 网吧之一,仅仅做一个盈利性的娱乐场所对 CtrlV 来说很容易。但 CtrlV 创始人意识到作为行业先驱,他们需要推进更多东西。因此,他们与滑铁卢大学游戏学院达成了资源互补合作,涉及空间、硬件、金融、营销方面内容。正如 CFO Bruski 所说的,他们可以「共同成长」。

CtrlV 的合作伙伴还有 Crytek 的 VR First。Crytek 的 VR 开发者实验室网络为开发者、学生和研究者提供高端 VR 硬件和全部的 CRYENGINE 源代码。CtrlV 的非营业时间接受开发者预定,开发者需要付费使用。关于开发者以游戏抵付费用的可能性,CtrlV 表示「取决于开发内容的质量和题材」。

CtrlV 的下一步打算

CtrlV 已经与当地连锁影院 Landmark Cinemas 达成合作,用三台 Vive Station 代替了影院中传统的游戏装置,提供 10 分钟的轻松 VR 体验。在积极向外地扩张之前,创始人希望完善已有的解决方案。

体验高端 VR 的需求显然还是很强的,因为虽然宣传很多,但是价格对很多人来说还是很高昂,VR 网吧能满足这个需求。VIP 活动几天后,CtrlV 举办了整整一天的开放参观活动,冒着 38 度高温排队的参观者共体验了 696 次 Vive VR demo。与开发者和教育机构合作,提升了网吧的高度,CtrlV 不再仅仅是娱乐场所,对当地 VR 行业来说这个做法既聪明又有益。我们将持续关注 CtrlV,跟进这家公司是否会成为行业标准。