VR头盔的连接线在,背包电脑就会存在?

VR头盔 VR体验馆 VR主题公园 Oculus Rift DK2

福州路边大排档的VR体验小摊

前不久,苏宁放言,未来3个月内在全国陆续开设300个VR“体验馆”,打造中国最大的VR体验平台。当然,这300个VR“体验馆”与市面上蛋椅模式的体验店有所不同,苏宁的“体验馆”依托于国内的线下实体店,为了给消费者提供体验后再购买服务。简单一点说就是,“买几台设备摆在线下店供消费者体验”。

兴起于线下体验馆

虽然把这种形式的店面称为“VR体验馆”有噱头之意,但这种具有中国特色的新兴娱乐方式在VR商业化进程中一直处于领先地位。有数据显示,2015年的VR线下体验店数量大概是1500~2000 家,在这其中有大部分是采用蛋椅的模式。据称,蛋椅生产商在去年下半年就超过40家。但因为这种蛋椅模式容易复制、同质化竞争激烈、且内容单调、体验不佳,目前也在积极转型。

在摸索中,人们找到一条新出路:主题公园。这个路子的国外玩家代表:Zero Latency和The Void。这种形式的体验店支持玩家大范围移动、多人对战,拥有更好的体验。在国内,这类主题公园或者说多人对战的体验馆玩家也有不少,比如瑞立视,身临其境。

不过,要把“移动”和“对战”做好并不容易。其中之一的难题就是摆脱VR头盔连接线的束缚,于是诞生了背包电脑。对此,有人采用高配置的笔记本。比如Zero latency采用外星人便携式电脑AlienwareAlpha,但其配套的VR头盔是Oculus Rift DK2而不是最新的消费版。

由此,对于那些希望采用消费者版Oculus Rift、HTC Vive等高端VR头盔的团队希望拥有专门针对VR移动的主机解决方案——背包电脑。

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背包电脑是一个怎样的市场?

在针对一个特殊的场景专门设计之后,背包电脑可以称之为“新品类”。而这样一个新品类拥有的市场似乎有些小,而且还呈现出僧多粥少的形势。

目前,大多数厂商号称背包电脑既2B又2C,不限制市场定位。但从消费者的角度看,利用背包电脑体验VR并非是一个明智的选择。因为游戏开发者在设计游戏的时候就考虑到移动的范围。至于Zero Latency这样的VR主题公园则是定制内容。因此,背包电脑能解决VR主题公园的移动问题,发挥它的优势,但在房间中则无用武之地。

由此,针对体验店的背包电脑,其市场容量似乎并不可观。我们粗略算一笔账,参考性了解一下这个市场。对于体验店的市场容量,眼界科技项目总监傅李程说道:“如果算上三四线城市,国内体验店的峰值可以去到三万家”。基于这个数据,我们假设每家采用10~20台,这个背包电脑数量也就30~60万。按照1台1万元的售价,这个市场大概有30~60亿元。当然,这个数字是按照3万家体验店都支持大范围移动和对战来计算,但在实际上“背包电脑市场容量“恐怕要少很多。

对此,一名从业者告诉小编:“(这个市场)关键是能分到多大的蛋糕。它利润率肯定比一般电脑高,但是门槛低的东西,利润会下降得很快。”

门槛低?

显然,背包电脑不是单纯地把电脑主机塞在背包里,也不是简单地采用支持高端VR的笔记本。前者并不为移动场景设计,后者的散热也没有为背包形态考虑。

目前,宣布或者已经推出背包电脑的厂商有三大系,分别是欧美系比如惠普;港台系比如华硕、微星、索泰;大陆系有联想(目前还没有公布,他们做背包电脑是渠道反馈的信息)、清华同方、亿境等。

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根据小编的调查,目前多数背包电脑还处于原型机阶段,其参数配置基本上能实现业内达成的共识:VR Ready。此外,在一些参数上,这些产品也基本保持一条线:重量都在4~5公斤,续航大概都在1~1.5小时,背包外形设计有自己的鲜明的特点。

当然,这中间也有一些不加入Oculus Rift、HTC Vive等战线的厂商。比如与3Glasses紧密合作的清华同方,配置大概是英特尔i5-4590+、英伟达GTX 960/AMD R9 280+、Win7 64位+、内存8G+。值得一提的是,清华同方的背包电脑能达到3公斤,其原因在于采用了英伟达GTX移动版芯片。在台北电脑展上,清华同方的工作人员告诉小编,他们正在等待GTX 1080移动版,估计今年8月份能上市。

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事实上,背包电脑的优化工作大多数压在上游。今年最新的GTX 1080就是一个很好的例子。英伟达GeForce GTX 1080在5月份发布,有些爱好者在近日甚至在使用相应的显卡。对于VR而言,GTX 1080的生猛之处有三点:

第一,其性能得到极大提高。引入Pascal架构、采用16nm制程、功耗仅180W、带宽达320GB/s,GTX 1080比GTX 980运行速度快两倍;相比于Maxwell架构的Titan X,GTX 1080的功耗降低了三倍。

第二, 支持异步运算(Asynchronous Compute)与同步多投影引擎(simultaneous multi-projection)。前者可以支持VR常说的异步时间扭曲ATW技术,后者可以帮助VR应用提升30%的帧率,最多可以创建16个窗口。

第三,全新的VRWorks Audio音频及PhysX物理加速。

不过,有人向小编吐槽,微星等厂商都打算在今年下半年推出背包电脑的原因是想等待GTX 1080移动版芯片,让产品能减轻重量。目前还没有厂商给出具体的配置参数,难以断定这句话是否正确。但可以肯定的是,如果采用GTX 1080移动版芯片,性能会大打折扣。这是否会影响到体验,只能在后面的体验才知道。所以,从主机到背包电脑,厂商能做的优化有哪些?

来自深圳的VR厂商亿境刚推出基于英特尔背包电脑解决方案产品,其总经理石庆告诉小编,优化涉及四大方面,分别是电源管理、重量、散热以及外观设计。他说,台式机十分简单,插上电源就能用,但背包式需要考虑充电和续航问题。“它的配置是台式机,但电源管理逻辑是笔记本”。在石庆看来,做背包电脑有一定的门槛,“做不出电脑的厂商做不来这件事情”。在小编看来,像亿境这类采用方案的厂商,只要让产品落地,拥有自己的渠道和市场,就会活得比较滋润。

至于,上述的背包电脑厂商能不能做大,在VR市场占有一定份额,甚至成为一个品类,现在很难估计。但小编相信,这种形态的产品将会持续一段时间。

连接线在,背包电脑就会存在

从长期来看,无线VR头盔肯定是个方向,但它到底什么时候才能实现呢?MAKEUSEOF的作者Andre Infante从摩尔定率的角度来计算了一下:

“目前高端PC要达到1080P人眼水平逼真的游戏体验还需要5个翻倍(摩尔定率,PC性能每18个月翻一倍)。对于VR来说,3D效果还需要翻倍,而去掉网格效应的8K每眼分辨率需要再翻3倍。另外,移动平台还需要翻4倍才能赶上PC。

把这些倍数加起来再乘以18个月,结果是大约20年。到那时,人眼便看不出移动VR和PC VR渲染的画面之间的区别了。”

没错,20年。比扎克伯格预测的10年VR爆发还要长。