Birdly VR访谈:人类亘古以来的「飞行梦」

HTC Vive 荣幸地参与位于台湾的 COMPUTEX 2016 台北国际计算机展的盛会,要说吸引最多目光的前三个内容,Birdly VR可能会是很多人心中的答案。我们有幸在展览中,与Birdly VR的项目主持人Max Rheiner聊到天,了解Birdly VR与背后的SOMNIACS团队所希望实现的虚拟现实愿景

虚拟现实 艺术 HTC Vive Birdly VR

【Birdly VR是一个怎么样的飞行体验?有什么特别厉害的?】

Max说到他最开心的,就是看到体验者即使一路害怕尖叫到结束,拿下HTC Vive之后,都仍带着全然感动的赞叹神情。Birdly VR最厉害的,不只是逼真到让人倒抽好几口气的高空感受、不只是那不需任何按键就能迅速上手的直觉飞行、也不是那让人止不住惊叹的多重空间感受,而是他背后所希望实现的,人类亘古以来的「飞行梦」。

「人类从有文字纪录以来,就存在着对飞行的梦想,」 – Max Rheiner

Birdly VR的开发者们来自瑞士的苏黎世大学,计划的开始其实是以设计艺术相关的名义开发的,希望能够做出一个以全身融入虚拟现实的体验。「现在大部分的虚拟现实内容,都局限在使用视觉与听觉的感官上」,Birdly VR不只是让你看见与听见鸟儿的感受,甚至以自己的身体,以及像是嗅觉气味等,多感官的融入一个虚拟现实之中。

一开始他们只是想要做出一个飞行体验,「后来我们突然想到,人类怎么可能知道鸟儿飞行的真实感受呢?」我们向来很难真正体会另一种物种可能有的生命感受,但是我们能够以千万年来人们常有的「飞行梦」,作为一个取材的灵感来源。

仔细想想,「飞行」的梦想从古至今一直以不同的面貌存在,从彼得潘、伊卡洛斯(笔者按:甚至像是完全科幻的黑客任务等),飞行一直是人类亘古以来的梦想。「飞行梦」中大家的共同感受,就是轻拍翅膀就能腾空自在飞行的单纯美好,SOMNIACS团队紧抓着这种梦境般的恍惚愉快感受,把这种前所未有的体验,藉由HTC Vive带给了世界。

「我们不做仿真器,做的是一个美好的飞行之梦」

很多评论都说,Birdly可能是最厉害的鸟类飞行仿真器。但在我们访问过Max之后,才发现这可能不是SOMNIACS团队的本意。

可能和大家想象不同的是,SOMNIACS团队一直避免把Birdly VR变成一个太过复杂的仿真器体验。主要是一旦太过精确的去追求模拟鸟儿的真实动作,与相对应的物理运算,其实就一点都不好玩了。一个太难上手的飞行体验,可能换来的是一再的失误与跌落地面,会使体验者感到却步。相对来说,实际玩过Birdly VR的人们,却常常惊叹于飞行的直觉、单纯、瞬间上手的美好感受。自己就像是鸟儿在飞一样,完全由一种若有似无的直觉来接手,比起去要求模拟鸟类的飞行,直觉与艺术的美感,反而才是Birdly最重视的感受。

【未来Birdly是希望变成一款大众的游戏吗?还是会专注在将艺术设计的美感带给体验者呢?】

Birdly VR的终极目的,就是追求最完全的身体沉浸感。即使是要考虑推出大众的游戏版本,开发者们也不希望变成一个妥协后有所欠缺,可能反而改以键盘操作的普通飞行体验。

「希望能够飞,能够感受到气流在耳边呼啸,如果这些都妥协了,Birdly也就不特别了。」

同一时间,Birdly VR也希望未来能够加入更多游戏与叙事的元素,尤其像是玩家间的竞赛、多人竞速模式,更加深刻的故事场景等,都是Birdly VR未来希望能加入的元素。

【Birdly VR的开发团队 – SOMNIACS工作室的不为人知冷知识】

SOMNIACS工作室,名字取自拉丁文中的「睡梦,梦境」somnia。虽然Birdly VR体验的是纽约中央公园,整个团队是自瑞士起家。创办人Max Rheiner是苏黎世大学 – 艺术与互动设计计划的主任。工作室是基于Birdly体验的成功,希望能在VR产业中推广而创立的,创始日期是6/1,COMPUTEX 2016是他们第一次到亚洲展出。目前团队伙伴约为六人上下。

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