未来将使用VR办公室 告别视频会议

据美国FastCompany杂志报道,5年之内,会议室将变得“空空如也”。你坐在会议桌前,面前摆放着平板电脑和重量很轻的眼镜。突然,会议室变得鲜活起来。左手边,你会看到身在纽约的杰西卡(Jessica)。右手边则是公司首席执行官贝斯(Beth),他目前身在亚特兰大。你的对面则是哈桑(Hassan),他此刻正在伦敦的家庭办公室中参加会议。

你知道,他们都是虚拟投影,智能眼镜将他们带到你面前的会议室中。但是他们是如此的逼真,即使你已经参加类似会议1年时间,但依然会感觉不太真实。随着虚拟现实与增强现实技术的发展,这种未来场景将不再遥远。虚拟现实最近再度受到关注,因为今年的里约奥运会部分赛事将通过虚拟现实转播,然而这种技术的最大影响可能在职场。目前,虚拟现实依然处于早期青春期阶段,但在未来几年,我们将有多种方法利用其改变职场。

1.告别视频会议

当你向虚拟现实或增强现实显示器/头盔上增加摄像头时,你会发现这种技术在人与人互动之间存在着巨大潜力。这种“虚拟存在感”将让视频会议和Skype看起来显得过时。

举例来说,HTC Vive属于完全沉浸式虚拟现实头盔,它配有前置摄像头和传感器阵列,可以捕捉你面前的场景,在房间中准确定位你的位置。微软的Holoport则利用3D摄像头捕捉你与其他人的动作以及房间中的物品。

随着此类摄像头的增加,虚拟现实将让你凭空出现在真实的会议室中,即使你当时正身在千里之外。当你在纽约时,我正在旧金山,只要我戴上虚拟现实眼镜,它就能让你看起来正坐在我的旁边,你也会觉得我们正身处同一个房间中。

2.迎来虚拟白板

能够看到与你共事的人已经非常棒,但是如果能够看到我们正共同努力做什么那就更好了。想象下:在虚拟现实会议室中,墙上挂着白板。你的虚拟现实或者增强现实眼镜可以显示与会所有人提供的图纸或笔记,它们都出现在共享白板上。如果你耗尽了白板空间,可以通过轻拂手腕滚动虚拟白板,以便展现新的空白空间。当然,你也可以选择、剪切以及粘帖已经存在在白板上的内容。

这将证明一个意想不到的强大功能。对于头脑风暴和产生新的想法来说,面对面交流真的很有助益。更为简单的是,白板可以无所不在,因为它已经允许你那样做。自古以来,人们就喜欢在墙上绘画或写字,谈论墙上已经存在的任何形状等。

目前已经出现为个人电脑或平板电脑研发的虚拟白板应用,但大多数都不那么引人注目。微软的Surface Hub就是虚拟白板/显示器,但与虚拟现实相比依然有很多限制。但是将白板投放在共享的虚拟空间,你会发现其更接近真实白板带来的真实体验。为此,虚拟现实公司Magic Leap将虚拟大象、虚拟机器人插入真实世界的眼镜,这可能还不是最有用的功能。

3.废二维用三维

很快,我们将可以在会议室中间绘制三维图,创造其他人可以旋转、扩大、透视以及添加内容的彩图。虚拟现实公司Leap Motion正研发这种技术。他们利用虚拟现实头盔上的前置摄像头捕捉你的姿势、双手位置等。有了这种能力,你就可以使用真实的手创造虚拟物品。

你可以“召唤”立方体和球体,或在虚拟粘土上雕刻。你可以绘制虚拟汽车,然后可以绕着它转圈,看看其内部,从不同角度观看,添加颜色和纹理等。谷歌的Tilt Brush就是类似实验,人们可以在虚拟现实中创造令人感到震惊的逼真彩色3D图,这种功能将比你预想的更早到来。

4.制作原型新招

头脑风暴结束后,就到了讨论制作公司最新产品原型的阶段。想象下,在会议桌的中间,你可以看到工程部刚刚送来的CAD文件,里面展示有逼真的3D渲染图。这种功能不仅对于工业设计师来说十分强大,对于建筑师、医疗人员、土木工程师、房地产经纪人等来说也是如此。

当人们即使身处同样的房间时,也开始利虚拟技术协调工作时,你会发现虚拟现实合作已经真正到来。届时,那种体验与我们真正处于同样的房间中完全一样。这也是第一次,位置和距离不再成为人们协作的阻力。

5.未来走向何方

就像最早的电影基本上就是有图片的广播剧那样,虚拟现实与增强现实职场技术也将首先以复制实际工作场所的协作开始,毕竟这是现实世界已经存在的。此后,它们将迅速进化,提供我们今天只能梦想的能力。对于头脑风暴、思维能力、设计以及相关任务来说,这些都将被改变。

20年前,电子邮件是远程协作的主要手段,因为当时它是现有的最好技术。随着电话和传真的出现,这种情况有了巨大改变。10年后,网络摄像头问世。尽管它们价格更贵,配置可能存在问题,带宽也不够完美,但与电子邮件相比,网络摄像头是巨大进步。最后,Skype出现,网络摄像头变得越来越便宜,现在它们几乎安装在所有笔记本电脑和移动设备上。

虚拟现实技术也将于类似的方式进化。Oculus Rift头盔价格昂贵、体型笨重、完全封锁了与现实世界的联系,但就像早期的网络摄像头,它们只是虚拟现实的起点。最终,虚拟现实技术将变得更小、更轻、更少侵入性(特别是在混合现实情况下)。

届时,虚拟现实将以更深刻的方式重塑业务合作与交流,力度远比10年前视频会议或20年前电子邮件出现时更大。它将创造全新的世界,并将其融入我们已经生活和工作的真实世界中。