用VR治疗抑郁症患者症状 已获得突破

今年2月15日,一国际研究团队发布报告说,小规模临床试验显示,利用虚拟现实技术进行的试验性治疗有助于缓解抑郁症患者的症状。这种效果如能在更大规模试验中得以验证,可望开拓抑郁症治疗新思路。

英国伦敦大学学院等机构研究人员与西班牙同行合作开展了这项研究。他们让15名年龄在23岁至61岁间的抑郁症患者配戴虚拟现实头盔,并通过与虚拟现实场景中的虚拟人物互动开展相关治疗。

研究人员在《英国精神病学杂志》发表报告介绍说,虚拟现实头盔能让患者“代入”一个虚拟化身,在虚拟环境中与其中人物进行互动。试验中,研究人员让患者化身与一个情绪低落的虚拟小孩交流,学会如何向小孩表达同情心。在程序设定下,这个小孩会对患者化身的讲话产生积极反应,逐渐停止哭泣。然后研究人员让患者反过来“代入”到小孩身上,从小孩的视角来观察整个交流过程。

每名患者接受3次这样的虚拟现实治疗。结果显示,完成疗程的一个月后,有9名患者的症状出现缓解迹象,其中4人的抑郁症严重程度下降十分明显。

接受治疗的患者和VR环境的影像

《创业邦》杂志总结了VR技术在医疗领域中优势体现:

第一,VR技术带来及其逼真的临场感,通过心理加工所获得某种环境能让患者具有较真实的主观体验。

第二,不是每个患者都能有机会请医生治疗,VR技术给更多大众患者带来治疗机会。

第三,降低金钱和时间成本,有些治疗在家就能完成,而家是患者更愿意接受的治疗方式。这样一来,只需使用专业机构研发的App教程就成完成治疗。

第四,增强自我效能感,患者可以体验到不同的自我,挑战原有设定。在虚拟环境中得到支持,释放自我感情。

除了抑郁症,在其它心理疾病如:焦虑症、恐惧症、强迫性神经症、创伤后应激障碍症等,VR技术都可谓是不错的治疗选择。

或许你会认为,这些概念性技术应用在抑郁症治疗离我们还要一段距离。那面对中国“高抑郁症病发,低抑郁症治疗”的情况,或许芬兰在2012年开始采取“抑郁症在线治疗方案”可行度会更高:患者输入职业医疗诊所提供的密码,即可进入在线治疗网页,直接与诊所的心理医生进行联系。心理医生通过视频会面、在线聊天或互联网电话以及电子邮件等方式,向患者提供心理咨询和心理支持。

与传统治疗手段相比,在线治疗的优势在于患者不必去医院就诊。许多有抑郁症且还有社交恐惧症的患者因惧怕与人交往,不愿接受治疗而延误病情。在线治疗可避免与人直接面对面交往,使这些患者及时得到医治。同时,在线治疗方案还可为候诊的患者提供紧急救助,并为远离医疗机构的患者提供就医便利。

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