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拨动你的心弦:VR动画《Allumette》正式上架

Penrose工作室的《Allumette》已经上架Oculus Rift、HTC Vive和PlayStation VR。这个VR动画故事的十分精美,她们希望能拨动你的心弦,激起你心中的涟漪。但她可以做到吗?

《Alumette》讲述了一个孤儿的故事。这个小女孩住在一个梦幻般的云上村庄。美学跨越了黏土动画和纸板工艺品之间的界限,Penrose工作室精心制作了一个井井有条的舞台,让小村庄飘浮在蓬松的云彩上。你将会被这个风景如画的小村庄所包裹,而你的在前面会出现一个巨大的平面区域,角色和故事就在此上映。周围的场景将会作为你视觉的补充,你会看到一个完整的唯美世界出现在你的身边,但这并不会分散你对故事的注意力。

静止的黏土动画或许看起来很棒,但并不认为对VR来说“低帧速率”的动画(角色动画很跳,这也是粘土动画的特征)是一个很好的选择。我们现在已经习惯了流畅的90 FPS,所以如果看到动画角色在相当于10或15 FPS的帧率下运行会让我觉得自己的电脑是出了什么故障,或者是影视作品正在进行慢速播放。

除了动画之外,母亲和女儿是故事的主要焦点,这些角色的制作十分精致,清晰地凸显出卡通风格。但遗憾的是,《Allumette》唯一交流的方法是类似于象声词的声音。里面的人物不会通过真实清晰的话语进行交流,而是通过咕哝声、嗡嗡声和哼哼声来表达彼此的情感,所以你只能通过语气语调来进行推断。这让人感觉有点累,使我更难以与故事和人物产生联结,我也只能把他们当作是小动物(卡通设计更加强化了这种感觉),而不是一个可以让我感受到思想和情感连接的复杂实体。

《Alumette》着重于母亲和女儿之间的关系(我之所以使用母亲和女儿是因为故事并没有给出具体的名字),她们的手艺是制作会发光的魔杖并卖给当地的居民。而母亲会教导女儿如何销售魔杖,其中有个情节是母亲把魔杖送给一位盲人作为手杖,从而教会女儿善良的意义。但整个故事都发生得很快,太快了。

在VR中,你的视角其实会更广。你比里面的角色高出很多,而他们的世界感觉就像是巨人的世界。在这个比例上(更接近人类大小),《Allumette》的表现力或许会更好。

我一直在寻找一部可以让我产生真正联结,让我在乎的VR体验。所以我对《Allumette》有很高的期望,但很显然我只能继续寻找。我并不是要打击《Allumette》,而是说整个VR行业仍然需要学习如何能更有效地讲故事。

人物形象塑造并不容易,但在许多方面来看,能让你有足够的时间观察角色似乎是最低的要求。但《Allumette》的时长只有20分钟左右,这么短的时间内其实是很难塑造出人物形象,而且你还需要把时间留给冲突和高潮。但这并不符合当前的VR媒体,与叙事大片相比,VR更喜欢较短的“体验”。

然而,你不能指望在几分钟之内就把冲突搪塞给观众,并让观众产生太大的感觉。如果观众没有与角色建立起联结,那么冲突的意义就几乎不再重要,因为观众没有理由去关心故事的结果。

但《Allumette》在某个节点上做得最好。在故事的某一刻,观众和母亲同时意识到她必须做出艰难的选择,因为这是正确的事情。《Allumette》有效利用了观众周围的舞台,来暗示即将发生的冲突。虽然还不够成熟,但我还是可以感觉到自己的心里激起了一点涟漪。不过,这只是一种普遍的共情感觉,而不是跟角色产生连结的特定情况(因为我对她们或她们的世界并没有太大的感觉)。但结尾部分很奇怪,就好象结局被黑客入侵了一样。

大家或许会认为我对《Allumette》太过苛刻,因为这的确是一部很好的作品,但我希望它成为一部伟大的作品。免费的价格下,这部作品绝对值得观看,但我不认为短时间内你会想再看第二遍。

我希望VR中的故事可以让我沉浸其中,在意里面的角色,并营造出一个让人依恋的世界,令我不想离开。虽然我们至今还没有看到这么一个作品,但《Allumette》已经向我们指明了正确的方向。

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