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动漫短片《Invasion!》是如何引领VR影视故事的

Baobab工作室是一家新型电影工作室,专门制作360度的交互式虚拟现实电影。他们的作品包括大热动漫短片《Invasion!》。这部有趣的影片由Baobab的创意团队制作而成,其中包括《马达加斯加》系列导演、Baobab的联合创始人Eric Darnell。

在1个多月前,Baobab推出了《Invasion!》续作《Asteroids!》。这家位于美国加州红木城的工作室由Eric Darnell和Maureen Fan共同创办。Maureen Fan是著名开发商Zynga的前副总裁。这两人希望通过VR这个新媒介来制作交互式娱乐体验,将电影和游戏的元素融合在一起。《Asteroids!》这部VR短片在10月初举办的Oculus Connect 3大会上首次亮相,完整作品将于2017年与观众见面。

动漫短片《Invasion!》是如何引领VR影视故事的

Baobab的创意和团队让这家创业公司在去年完成了600万美元的融资,并在上个月获得2500万美元的B轮融资,得以专注于讲述新的虚拟现实动画故事。投资者包括康卡斯特风险投资公司、HTC、三星风险投资公司、Zynga联合创始人Mark Pincus、PayPal联合创始人Peter Thiel、Advancit Capital、Chernin Group、Freelands Ventures、Horizons Ventures、20世纪福克斯公司、Evolution Media Partners、中国的上海文广集团(Shanghai Media Group)、Youku Global Media Fund和LDV Partners等。

GamesBeat在Oculus Connect大会上中采访了Fan,她谈到了Baobab正在努力实现的目标。以下是采访片段:

问:可以告诉大家你们目前正在做什么吗?

Fan:《Invasion!》在今年年初正式亮相。这部作品在翠贝卡电影节上进行了首映,然后我们前往了戛纳电影节和多伦多电影节。由于特殊原因,我不方便透露具体排名,但这部作品表现很好。我们知道大家都喜欢里面的角色。Roth Films最近宣布他们的制作工作室制作了《猎人》、《玛琳菲森》,都是《爱丽丝梦游仙境》中的人物。因为《Invasion!》的表现太棒,所以他们正在我们合作拍摄这部作品的电影版本。因为人们真的很喜欢第一集,不过我们决定制作下一集。也就是首次在这里(OC3大会)亮相的《Asteroids!》。

和我一起创业的Eric Darnell,他执导了四部《马达加斯加》电影,也为其撰写了剧本。我们合作已经有一年了,我们希望在VR中讲故事。很多人都在谈论故事叙述,但有些故事是纪录片,一些故事是新闻。这不同于Eric所热爱的三幕式结构叙事方式。

我们想试验一下让观众成为电影里的一个角色。如果你是阿拉丁或者是《美女与野兽》中的贝尔,那又会怎样呢?这是怎样一种感觉呢?像是游戏,电影,还是介于这两者之间的东西?对于《Invasion!》,如果你看的是Rift版本,在往下看时你会发现自己有一个兔子的身体。在蹲下时,你的身体会变胖。观众实际上在跳来跳去,特别是在Vive版本中。你可以跳过整个房间。其他角色都会跟着你走。

大家感到最兴奋的部分是另一只兔子在嗅你的时候。人们会试图抚摸这只兔子并拍拍她的头。当小兔子在跳舞的时候,他们甚至会随之起舞。然后,当兔子藏在你身后的时候,人们会说:“我知道这不是真的,但我可以感受到她的呼吸。我是她和外星人之间的唯一屏障,我需要保护她。”

我们意识到,在第二集中,我们希望进一步探索故事的主题。《Asteroids!》的背景设置在外太空,在外星人的飞船上。他们来到银河中,他们会在日常家务中分享彼此的温暖。你将会看到这到底是怎么一番景象。

动漫短片《Invasion!》是如何引领VR影视故事的

问:你是专门为Oculus开发的吗?或者只是单纯在这里展示而已(OC3大会)?

Fan:目前这部作品是在Gear VR上,但作为一家公司,我们会保持平台中立性。《Invasion!》将会登陆所有的平台。它即将上架PSVR,也包括Daydream。我们已经出现在Daydream的主页上,也在他们的广告中。但对于《Asteroids!》,我们在这里进行了首映,并首先在Gear VR上推出。

问:这些作品能为你们带来营收吗?

Fan:《Invasion!》是免费的,因为这是我们制作的首部作品。我们希望在未来实现营收,但现在这些体验都是免费的。

问:你们会制作长篇电影吗?

Fan:我们暂时没有计划拍摄长篇电影。作为一家初创公司,保持专注对我们来说很重要。我们做VR做得不错,Roth Films做长篇电影也做得不错。他们喜欢我们的IP,这是我们看到了双方合作的机会。不过当我们展示给Roth Films看的时候,我们没有想过要这样做。我们只是向人们展示VR,而他们说:“我们有兴趣将其拍成电影。”我们对此进行了思考讨论,并最终认为这是个不错的决定。因为电影故事可以从任何事情中取材,那为什么不能从VR中取材呢?

这是第一个要拍成电影的VR作品,我们对此也感到非常高兴。这是对我们IP的认可,Eric过往的经历就已经说明了这一点。这也是好莱坞喜欢我们的其中一个原因,他的创意背景已经得到了行业的认可。不过,得到认可仍然让我们感到高兴。这是我们的首部作品,能引起如此大的轰动真的令我们很兴奋。

问:你们公司目前有多少员工?

Fan:大约20人

问:你们准备制作完整的一季吗?

Fan:是的。我们一直都这样进行构思。Eric已经创造了很多,我们现在已经有十多个IP。而我们从中挑选了《Invasion!》作为第一个。我在Zynga担任了六年游戏副总裁。我钻探的一切都跟测试有关。基于人们对《Invasion!》的反应,我们知道我们应该要继续制作其余的IP。但我们已经准备好了。

问:我猜这更像是剧院式VR,并不完全是交互式VR。

Fan:对于Gear VR版本,这并不是交互式体验,这是一个360度视频。但对于Rift、Vive和PSVR版本,这将会是交互式体验,尤其是因为我们希望观众称为里面的其中一个角色。交互性非常重要,特别是鉴于与观众建立起最多连接的那部分是观众与角色进行交互的场景。这是Eric所学到的经验,但他并不想让人感觉这是游戏,不想因为你想进入下一关才做出什么东西。他希望你是出于你对角色的情感才做出这样的行为。你关心这个角色,你希望为她们做什么,这就是我们试图去探索的东西。

所有人都希望知道这到底是电影还是游戏。但两者都不是。在游戏中,你通常是主角,但你会想‘游戏开发者希望我做什么呢?’而电影则相反,电影完全是被动式体验,你不会想着自己,你会更关注角色。

当你身处一个VR体验中,Eric不想你有‘这是游戏’的感觉。他并不希望观众担心自己。他希望你去关心其他角色。《Invasion!》是他的首次尝试。有什么方法可以让你置身于体验之中,同时不会感觉到有压力,不会有‘制作者希望我去做什么’这样的想法呢?我认为他已经找到了答案。

这有点像是游戏,因为你是其中的一个角色,并且体验是运行在一个实时引擎中。但这也像是电影,因为这是一部叙事性体验。但这并不是单纯的非此即彼。

问:市场的发展跟你预想的一样吗?

Fan:头显销售很好,但VR要成为大众消费者,它需要更多的内容。如果你选择Gear或Rift,又或是Vive,那么市场只有为数不多的高质量体验。生态系统中有更多的内容才能带来更多的回头用户。

我们也正在努力这样子做。我们感觉市场上有很多内容都是专门针对特定的人群,例如重度游戏针对重度Rift玩家。有关于叙利亚的纪录片,主题非常深。但我们觉得观众需要一种具有普遍吸引力的内容。我们正在努力找到让大众接受VR的方法,不仅只是把VR带到利基市场。

我们认为《Invasion!》能获得如此成功的原因,上至老太太,下至小孩,以及中间年龄段的人群都喜欢。我希望会有更多这样的内容。内容最终将会成为吸引人们购买头显的原因。我们需要对某些事情感到兴奋,而这不仅只是预告片,而是富有信息量的东西,一些你只能在VR中才能看到的东西。

问:我并没有发现太多360度体验必需要采用的元素。

Fan:没错。人们之所以说他们不能在常规屏幕中看到是因为,当你打破第四堵墙的时候,角色会认为你也很重要。在电影中,当角色承认你的时候,你首先会想到的事情是‘不,不可能’。但如果真的发生了像《死侍》这样的事情,你还是不会相信角色真的在与你对话。

在VR中,你会完全相信这个角色是真实的。你大脑中的某些东西会让你相信它是真实的。特别是,当角色躲在你身后时,因为你觉得自己是那只兔子和外星人之间唯一的屏障,这会让你倍感压力,甚至是恐惧。

Eric和我就这个问题进行了辩论。我不喜欢过于主动,当外星人射击他们的触角时,我希望兔子可以站在这里。但Eric说:“不,这不真实。虚拟现实应该更真实。兔子会藏在你身后。”然后我说:“但这很令人很紧张。” 他回答说:“不,这才是VR的力量。”结果证明他是对的,因为有2000人左右看过这部影片,他们大多数人都会说:“就是兔子躲在我后面的那一刻让我产生移情的感觉。”他们会关心那只兔子。让你关心角色是才是影片的成功之处。我们永远不能在电影中做到这一点。

另一件事是你如何引导观众的视线。VR的重点是让观众有代入感。但相信你听过斯皮尔伯格说过VR十分危险,因为导演需要完全的控制。导演会强迫观众去注意某些事情。但在VR中,你看向哪里都行。那么,如何能让观众注意到你希望他注意的地方呢,尤其是在节奏如此重要的情况下?

Eric通过实验开发出很多技术。当兔子向右看时,你也会本能地跟着往右看。但如果观众没有发现有趣的东西,他们会转开头去。不过,你仍然会觉得这是自己的选择,所以即使导演让你注意到某一个镜头,你还是会感觉自己更有掌控力。这就是VR和电影之间的另一个不同之处。

问:你是如何决定什么格式是打造特定内容的最佳方式?因为在时长很短的影片和两小时的电影之间,你有很多不同的选择。

Fan:这是一个折衷方法。有统计数据数据表明人们不一定想使用太长时间的头显。虽然我们可以在VR中制作一部两小时的电影,但我还是目前还不适合这样子做。我们希望大家有一个良好的体验,而这种体验不应太长。这就是为什么我们不制作长篇影片的原因。

我们之所以这样做的原因还跟千禧一代有关。年轻的观众喜欢一口吃完,而不是更长的故事。Zynga教会了我们这一点,我们不得不设计超短的游戏时间。我们希望这能成为适合人们生活的舒适体验。这也是为什么我们专注于短篇影片的原因。

如果我们制作一部90分钟的电影,那么在我们完成的时候,技术和电影语言都会是过时的东西。通过这样的短篇内容,我们可以快速把学习的东西应用在下一个项目。我们总是在试验。在未来,我们可以制作更长的体验。但我们需要更多的观众,以及更舒适的体验。

问:你认为经验丰富的导演一般都能在VR中取得很好的效果吗,还是说其他人都可以呢?

Fan:任何人都可以,但你不能想这是一部电影还是一款游戏。我一半的团队出身于游戏领域。我更多的也是出身于游戏领域。Eric来自电影领域。我们在不断挑战对方,因为VR本身就是媒介。我们不能以同样的角度思考问题。

这就是为什么Eric很高兴能做到这一点的原因。他说,“我可以拍摄《马达加斯加20》,或者我可以创建一种新的电影语言。”他最初是梦工厂的实习生。他执导过《小蚁雄兵》,他们的第一部长篇动画。他认为VR就像是电脑动画电影刚起步的日子,完全没有人知道他们在做什么,但这是艺术和科技的融合。他抛弃了他所知道的一切,但带来了他在一生中所学到的东西。

有趣的是,他毕业于他的加州艺术学院,并取得艺术学士学位,许多著名的导演也在那里学习过,但Eric的专业是实验性动画,而不只是传统的动画。这也是吸引他的东西,他也把规则抛在窗外。每当他进行演讲的时候,他说的第一件事总是让我们忽略所有的规则,人们认为你可以做的东西,不可以做东西,包括我们所说的东西。现在就判断你能做什么和不能做什么还为时过早。

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