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HTC开启无线VR时代,背后三点重要原因需要注意

HTC Vive宣布推出适配HTC Vive头盔的无线VR模组,这套售价1499元的外设,基于TPCAST无线传输技术,由Vive X加速器入驻企业传送科技开发。而刚刚退役的NBA超级巨星科比,则有幸成为了这项技术的全球第一位体验者。

无线VR到底解决了什么样的技术难题

HTC开启无线VR时代,背后三点重要原因需要注意

HTC 官网显示,这套设备包含电脑发射端(TX)1个、头显接收端(RX)1个、电源盒(Power Box)1个以及相应专用数据线以及HDMI数据线。

从HTC官方的整体效果图中可以看出,这套模组放置在HTC上头带部分,电池与模组连接,放置在后脑的一个口袋里。HTC Vive头盔原有的长长的数据线已经“消失无踪”。

在接受外媒Upload VR采访时,汪丛青表示,这一体验会对HTC Vive整体产生“巨大的提升”,而且在延迟等方面和之前相比没有“可察觉的区别”。现在可以预定拥有标准版本、续航时间一小时的电池,但汪丛青表示在未来会推出容量更大的电池,电池本身也可以放在用户的口袋中。

相关人员第一时间联系了传送科技创始人、战略合作副总裁姜英才,对方表示目前不太适合接受采访,要等到和HTC一起官宣,但是在一些公开资料中,青亭网还是理出了TPCAST技术的脉络。

HTC开启无线VR时代,背后三点重要原因需要注意

传送科技的官网显示,TPCAST是传送科技研发的一套便携计算设备,将内容和计算能力在大屏上进行展示和交互控制的通用传输协议 。其主要目的就是将手机、笔记本电脑等设备的屏幕显示通过兼容于国际流行的无线传输协议(Miracast,Airplay,Dlna,Widi等)TPCAST 正向传输到各种尺寸的大屏设备,并且根据这些大屏的使用场景进行显示特点的适配包括分辨率、横竖方向等,在正向显示的同时,TPCAST的方向通道再把来自于大屏的配套的IO设备的反向控制信息包括键盘、鼠标、触摸屏、陀螺仪方向信息等。

TPCAST协议同样也适用于采用双屏显示的VR设备。TPCAST的协议层分布于物理层协议、网络协议层和应用层,TPCAST协议分布于驱动程序和中间件和应用APP。传输介质包括2.4G/5G/60G无线传输和包括USB、HDMI等有线传输。

HTC开启无线VR时代,背后三点重要原因需要注意

此前接受《法制晚报》采访时,传送科技简单介绍了TPCAST的原理:通俗地说,TPCAST的本质就是将一个屏幕上的内容无线传输到另一个屏幕上。

而把TPCAST应用到VR领域,真正的难点有三个:

第一是HMD中显示的画面受到用户头部移动而产生变化,所以要实时向电脑中传送陀螺仪的运动数据。

第二是画面延迟极易在VR中产生晕动症,所以要把尽量控制传输延时。

第三,则是两个画面同时渲染,实时传输的数据量更大。

在《法制晚报》的报道中,根据传送科技的说法, VR中每秒的数据流高到6GB/s,而一般的一般使用的WIFI是2.4GHz,手机信号大概是5GHz,载波频率越高,传输的数据就越多。2.4GHz的传输能力是150MB/s,5GHz就是350MB/s。在此前的报道中,传送科技则使用了独有专利,使传输能力达到3.5GB/s。

而如今距离当时的报道过去数月,传送科技的产品已经可以应用在HTC Vive上,想必他们也已经突破了3.5G与6G之间的界限。从TPCAST官网的传输介质介绍来看,不出意外的话传送科技的方案应该采取的是60Ghz的传输方案。

巨头的渴望,无线是VR当下最需要突破的技术

HTC Vive消费者版自今年4月正式上市以来,获得了虚拟现实爱好者的认可,尤其VIVE使用的“Lighthouse”红外定位方案,带来了相对廉价、稳定的虚拟现实交互体验。HTC Vive一套的售价为7000元,其他的定位方案,以市面上比较常见的Optitrack方案为例,一套7*7空间最少需要6台以上的flex13摄像头,每个的价格都在1000美金以上,加上头显一套的价格至少需要4万人民币。

但HTC Vive的销量数据却不如产品本身让人“惊艳”。直到目前为止,HTC从未在任何官方场合公布Vive的销量数据。虽然不论HTC中国区总裁汪丛青又或HTC集团董事长王雪红在多个场合都表示“HTC Vive的销量超过预期”,但从媒体、部分开发者以及STEAM平台的一些反馈数据来看,HTC Vive的销量大概在一二十万左右,与年初德银预测的100万销量还是有一定的距离。

HTC Vive陷入“叫好不叫座”的尴尬境遇,最主要的原因就是HTC Vive头盔背后的那根“辫子”,严重影响消费者的个人VR体验。

在青亭网旁边的“亭基地”,每天都会接待几十名访客,在HTC Vive内容的体验区,访客在体验的时候至少需要一个人在后面随时看着体验者不被线绊倒或者把线从集线器上扯下来。而个人体验的感受,在沉浸感很强的游戏中,数据线不仅限制身体的移动,还很容易破坏游戏的沉浸感。

由于VR内容(不论是游戏还是视频)单位时间内传输的数据量巨大,而VR体验又要限制画面的延时,目前主流使用的WIFI和蓝牙无线传输都不能满足无线VR的需求。所以不论HTC、Oculus还是索尼都选择保留传输数据线。

但突破这条“线”,无疑是VR巨头们在当下最渴望的事情。

HTC Vive又走在了前头,无线VR是否是HTC质变的机会?

HTC Vive在今年四月推出了带定位和体感手柄的整套消费及VR设备,几乎是建立了PCVR的定位方案标准。而HTC在VR领域的对手Oculus和索尼都是在今年10月之后才陆续向消费者发售整套的设备。

踩在2016年末这一时间节点上,HTC Vive正式向外界“有限制”的发售无线VR模组,把PCVR带入无线化时代,无疑又走在了行业的前列。

无线VR技术对行业的益处自然是显而易见,指挥家VR主要为地产客户提供行业解决方案,CEO曾子辕表示,如果延迟没有增加太多的话,这套模组对行业有极高的价值。“绕线问题是我们客户投诉的一个重点,也严重限制了场地布置,对线下店经营也是问题。”曾子辕如是说。

但同时,他也表示了很多的担忧,虽然没有试过不能下定论,但是这个产品的重量,重心,发热和续航等等都会成为影响产品体验的重要因素。

而如果传送科技的方案使用的60Ghz高频传输方案,虽然目前来看能解决传输速度的问题,但以目前的通信芯片技术来看,发热量高的问题恐怕在所难免。此外,虽然在HTC Vive的体验中,不太会遇到信号需要穿墙的情况,但在情况相对复杂的消费级使用环境下,更易衰减的高频传输方案的稳定性仍待测试。

所以从长远来看,提高编、解码技术,压缩传输所需的数据量,是无线VR更长远的解决方案。但不论如何,HTC算是率先推出了移动VR可行的解决方案,“剪掉了”第一代PCVR烦人的“辫子”,对当下的VR行业算是极大的推动。

此前谷歌推出Daydream之后,很多投资者以及内容开发者都不太看好PCVR的发展前景——不论从移动设备的持有量以及Mobile VR的方便性来看,Mobile VR都比PCVR有更好的发展前景。甚至一些人猜测,手机芯片的计算能力与电脑达到同一水平之日,就是PCVR的死期。

但是随着HTC推出无线VR外设,在可见的明年无线将成为PCVR的标配,而目前主流移动芯片的计算性能基本与四五年前的PC级芯片相等,计算能力上Mobile VR还远不能与PCVR抗衡。在接下来的几年内,论综合体验,PCVR还会比Mobile VR有更明显的优势。

也许有一些问题、也许还不完善,但HTC Vive已经开启了无线VR的时代。相信随着技术的快速进步,头戴式虚拟现实设备的成熟将比想象中来的更早,也许三四年,也许一两年,如果HMD真的替代了手机,你其实一点也不必惊讶。

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