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美国VR触觉AxonVR获580万种子轮融资

一家试图模拟“逼真触觉”的初创公司刚刚完成了580万美元的种子轮融资,投资者包括前Twitter执行总监Dick Costolo和中国网易。

美国西雅图公司AxonVR今天公布了该消息,本轮融资由网易和Dawn Patrol Ventures领投。除了曾在2010年到2015年担任Twitter执行总监的Dick Costolo之外,其他投资者包括The Virtual Reality Company、Keeler Investment Group、Digital Kitchen的创始人Paul Matthaeus、以及迪士尼旗下华特迪士尼幻想工程(Walt Disney Imagineering)的执行副董事长Jon Snoddy。

AxonVR成立于2012年,创始人为执行总监Jake Rubin和Bob Crockett。AxonVR正在开发“HaptX”技术,旨在让用户在虚拟环境中感受到虚拟物体的大小、形状、重量、纹理和温度。结合“触觉纺织物”和VR硬件,用户可以获得更深层次的沉浸感。

Rubin在一份声明说道:“我们设想的是一个与真实生活别无二致的虚拟体验。本轮融资让我们可以把HaptX技术交付给我们首批企业合作伙伴。这是朝实现我们的愿景所迈出的一大步。”


AxonVR demo演示时的截图。用户可“感受”到小鹿的虚拟蹄子、肚皮和心跳等等

这家初创公司同时还在开发“HaptX Skeleton”。这是一种轻量级的外骨骼,会对你的身体施加物理作用力。

AxonVR最初专注于设计和制造、培训和模拟、以及基于位置的娱乐等行业的客户。该公司表示,该产品可让设计师感觉到他们正在创建的3D模型,或者为国防、工业和医疗工作者提供更加逼真的培训过程。

AxonVR描述了该技术在娱乐场景下的应用:

AxonVR会为主体公园、体验馆、多功能游戏厅、以及其他娱乐场所增加一个全新的维度。借助HaptX,玩家可以深入到他们最喜欢的电影或游戏之中。想象一下你将可以在无尽的虚拟世界中奔跑、跳跃、飞行和翻跟斗。玩家可以触摸到他们最喜欢的角色,并能真实般地与他们最喜欢的幻想宇宙进行交互。交互式的全身沉浸感是游戏和娱乐的未来。

在今年年初,AxonVR招募了两名得力干将,前微软老兵Mark Kroes和Joe Michaels。Kroese是前微软办公室和娱乐部门的总监;而Michaels是微软MSN商业开发的高级总监,目前担任AxonVR的首席营收总监。

Kroese在博客上写到:“可以说,VR触觉的商业应用几乎无穷无尽。可以肯定,(AxonVR)消费者版应用将会震撼人心。娱乐行业将会获得全新级别的沉浸感。但随着发达国家希望通过提高劳动生产率来促进经济增长,触觉技术的首批受益者很可能会出现在企业市场。”

AxonVR的总部位于美国西雅图市中心,工程办公室则设立在美国加州的圣路易斯奥比斯波。该公司目前有30名员工。