年度访谈之微鲸VR:快速迭代,不断完善自己的产品

在2016年即将结束之际,我找到了VR行业的一些牛人做了几期年度采访,回顾美好的VR元年,同时展望更加美好的2017年。作为年度采访的第一期,我请到了微鲸VR移动APP的产品负责人蔡顺毅Leon,请他谈谈微鲸VR移动APP今年的发展和明年的计划。

APP抢攻上线,为了直播首期《中国新歌声》

微鲸VR移动APP安卓版本上线的时间是今年6月30日。因为微鲸VR拥有《中国新歌声》VR版节目的独家版权,所以技术团队抢在其第一期节目推出之前上线了安卓版本,而iOS版本因为苹果应用商店审核流程偏长的原因上线晚于安卓版本,上线时间是在7月底。

Leon表示,技术团队对于APP的开发思路是敏捷开发、快速迭代,最初版本只是提供了基本的观影体验,在内容呈现上相对简陋一些。“我们的想法是先把第一个版本推到市场,看看用户有什么反馈和建议,然后我们再快速迭代到后面的版本之中。我们团队差不多两周就会做出一个新版本,在迭代方面我们做得确实很快。”

五个月,三次大版本更新

目前微鲸VR移动APP在安卓平台的版本是2.4,而在iOS平台的版本是2.2。关于产品的版本更新,Leon告诉我,到目前为止,技术团队主要进行了三次大版本更新。

第一次大更新是在今年8月。当时技术团队对于内容的排列和布局进行了一次大调整,主要添加了每天推荐内容的部分。在产品基本功能完成之后,技术团队就开始考虑增加一些强运营的元素,以刺激用户的活跃度、引导用户的使用习惯。

第二次大更新是在今年10月。当时技术团队在APP中增加了沉浸模式,也就是VR形式的UI。当用户点击APP上的“沉浸模式”按钮时,就可以进入分屏的VR虚拟场景,然后用户就可以戴上VR眼镜,通过头控进行选择和观看视频内容的操作了。简单来说,就是一键切换VR。

说来也赶巧了,第三次大更新就在12月的本周。本周技术团队会在新版本中进一步将分屏的VR模式和全屏的普通手机两种体验进一步分离出来。两种模式在新版本里是完全分开的,交互方式会不一样,到底会是什么样子呢,还是等新版本出来我们下载更新之后自己去体验吧。

源于内容需求的技术研发与专利积累

因为微鲸VR本身就拥有自己的内容团队,所以技术团队会经常与内容团队进行交流合作,以实现用户体验的不断提升。 “我们每周都会开一些交流会,大家在会上开一些脑洞,讨论什么样的内容是用户喜爱的,还有哪些新形式是可以尝试的。”

关于基于内容需求进行技术研发,Leon给我举了一个例子。全景视频对于网络带宽的要求是传统视频的数倍,微鲸VR自制的内容清晰度非常高,但当这些内容通过APP到达用户时,往往其带宽要求超过了普通家庭的带宽水平,结果就是用户观看视频时会出现卡顿。针对这个问题,技术团队自研了八面体棱锥投影算法,在保持视频清晰度的同时,节省了30%的带宽。这个算法的概念最早由Facebook提出,而我们很快就实现并且应用到软件上,微鲸VR已经在国内申请了此项技术的专利,在全行业中处于领先水平。

另一个例子是技术团队正在研发中的一项功能,微鲸VR将在明年实现VR直播中的多机位选择观看,也就是说,用户可以在APP里自己选择观看VR直播的机位。Leon表示,这项功能最大的难点还是在于网络带宽和码率,如何实现多条直播流在保持清晰度的情况下流畅无缝切换,这在技术上是挑战的,目前技术团队正在努力攻克这个技术难关。Leon表示:“一旦我们解决了这个问题,我们就相当于把直播的选择权交给了用户,用户就可以通过各个角度来获得身临其境的体验。”

丰富的内容需要简洁的UI界面来呈现

在界面设计方面,微鲸VR移动APP采取了偏重科技感的简洁风格。对此Leon说道:“我们的内容是丰富的,但我们在UI界面上要相对简洁,这是目前设计领域的一个发展趋势。同时,我们之前的几次更新听取了大量用户反馈,在我们即将推出的新版本中我们也会有调查问卷的功能,我们会在新版本推出后了解用户喜欢什么功能、如何看待我们的设计。我们与用户建立起了一个快速反馈和修改的机制,这也比较符合互联网产品迭代和运营的规律。”

“其实你可以期待一下我们即将上线的最新版本,我们不仅增加了很多有意思的功能,在UI界面上也做了很大提升,整个视频内容的详情页都会有比较大的改变。”听Leon这么一说,我打算本周第一时间下载更新的版本,然后自己去找找有哪些好玩的东西。

明年?弹幕、秀场直播、VR社交,总之就是更多的交互

对于即将到来的2017年,Leon表示,未来的微鲸VR移动APP会增加全景弹幕和更多互动功能,同时微鲸VR也会尝试加入秀场直播和VR社交的功能。这些新功能都让我充满了期待。

最后,关于哪些内容最受用户关注这个问题,Leon告诉我:在直播方面,锤子发布会、中国新歌声总决赛、SNH48总决选都有非常高的关注度,一些体育赛事的反响也很好,比如中欧男篮热身赛,还有GTC房车赛等等;在录播方面,用户最喜欢的依然是明星与综艺的内容,比如说SNH48和《中国新歌声》。由此可见,好平台加上好内容的结合才是王道。

通过与Leon短暂的交流,我看到了一款成功的VR内容APP是如何炼成的:敏捷开发、快速迭代、基于内容和用户需求的技术研发等等。过去我们知道,依托背后的华人文化,微鲸VR拥有众多优质的IP资源,现在我们看到,微鲸VR在技术方面也同样拥有国内领先的相关技术。在即将到来的2017年,兼具内容优势与技术优势的微鲸VR,到底会带给我们什么样的惊喜呢?让我们拭目以待。