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独立开发者:VR难盈利,项目亏损超3.6万美元

虚拟现实发展的悲伤现实是,盈利仍然是一个难以触碰的梦想。随着三款主要头显陆续上市,现在本应是VR发展的全盛时期,但根据Eerie Bear Games的Joe Radak在Medium(在线博客平台)所发布的一个帖子所示,如果你尝试涉足游戏开发,你面临的很有可能是亏损。

这是一个值得注意的警告。Radak的益智游戏《Light Repair Team#4》是针对HTC Vive的一款VR内容,甚至大多数的Steam评论都给出了好评(截稿前,26篇评测为80%好评)。大多数的玩家认为游戏有点过于简单,而Radak自己指出,只需70分钟就能完成游戏,但对于这么一款内容,8美元的价格并不过分。

但到目前为止,Radak在该项目上已经损失了超过3.6万美元。Radak的帖子对所有想跟随他脚步的游戏开发者而言都是一个警告。他的帖子也让我们认识到当前VR游戏开发市场的现状,尤其是那些认为只需两个人在家开发VR游戏(如Eerie Bear Games)就能自动获得盈利的开发者。

Radak完全是依靠自己募集开发资金,并独自负责了“95%”的工作。但Radak的帖子还强调,如果他向Valve或Oculus寻求资金帮助,项目会变成什么样子。最便宜的费用是服务器的成本,三个月只需30美元。但是,向开发者支付四个月的费用就达到了4万美元。创办公司需要3500美元,两首背景音乐花费了3000美元。所有加起来是4.6万美元。

但他指出,你还需要考虑其他费用,特别是拥有自己办公室的其他开发者,两台电脑需要3000美元,办公空间需要500美元到5000美元,甚至每月需要支付110美元以确保良好的网络连接。

除此之外,Eerie Bear Games需要向政府缴纳税收,并向Epic Games交纳Unreal引擎的使用版税,更何况,Valve在每次销售中都会抽佣。

他说:“以全价售出(7.99美元)的每份游戏,我们得到的只有大约5.20美元。所以,在‘错误的’预算下,(Eerie Bear需要出售)5602份游戏(才能赚取利润)。在正确的预算下,(需要售出)8949份游戏,虽然销售数字会越来越高,因为我们已经参与所有可以参与的Steam促销活动。”

在HTC Vive上市以来,《Light Repair Team#4》一共卖出了2300份,不计算其他费用的税前营收为1.4万美元。即使他们设法把预算控制在“不切实际”的低水平,《Light Repair Team#4》仍然不会产生利润。更糟糕的是,这还没有计算Eerie Bear Games在随后几个月中为游戏添加的补丁成本。

考虑到HTC Vive高调的上市,只卖出2300份游戏是一个糟糕的数字。这就是虚拟现实发展所面临的另一个问题:即使所有的主流头显都已经上市,许多人甚至都还不知道虚拟现实。事实上,根据Parks Associates的一项新研究,63%的美国人对虚拟现实不熟悉或一无所知,只有约6%的男性和2.5%的女性对购买头显有兴趣。在这些条件下,即使是最好的游戏也可能面临实现营收的困难。

你还会从其他开发者身上听过同样的事情。在Radak发帖的前一天,Rocketwerk的Dean Hall在Reddit上发了一篇长贴,诉说他为Vive开发《Out of Ammo》的艰辛。另外,虽然销售已经超乎他们的预期,并完成了他们的既定目标,但实际上并没有为他们带来太多的利润。而Radak所写的文章部分展示了Hall说法的真实性。

“没有钱赚,”Hall如是说,“我不是说‘购买法拉利的钱’,我的意思是‘发工资的钱’,人们谈论哪位开发商拿了Oculus/Facebook/英特尔的钱,就像他们拿到了足以购买一个岛的钱一样。但现实是,这是他们的游戏能发行的唯一方法。”

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