难道中国人就做不出好的VR游戏?

专访3Glasses王洁:谁说中国没有原创的VR技术?

12月8日举办的WinHEC大会上,微软正式宣布3Glasses成为其在中国区唯一的VR头显合作伙伴,将于2017年上半年把Windows 10 MR体验引入到3Glasses蓝珀S1上。届时,用户将能通过3Glasses S1体验到超过20000款已收录的通用Windows应用,可以从Microsoft Edge浏览器中将3D内容拖拽出来等。

这样一家一直以低调形象示人的公司,一下子站在了科技圈的风口浪尖上?在和微软进行合作之后,3Glasses的下一步又将剑指何方?带着这些疑问,我们对3Glasses的女掌门——CEO王洁进行了专访。尽管王洁一直说自己是一个十分感性的人,不过在采访过程中,却也分明能够感受到她在VR行业深耕10余年之后,所表现出的那份难能可贵的理性和冷静。

3Glasses,一家独特的公司

缘分有时候真的是一件很奇妙的事情,说起来,笔者体验到的第一款真正意义上的VR头显,就是3Glasses D2,也正是从那个时候起,开始关注3Glasses这家公司。不过,对于很多人来说,低调的3Glasses着实显得有些“神秘”,聊到这个话题的时候,王洁倒是表现的很坦然,“做技术,做产品,不是靠嗓门大。”

之所以说3Glasses是一家独特的公司,在于他们矢志不渝的坚持。“14年之前,国内几乎很少有开始做VR的。14年的时候,Oculus开源了DK1,到了15年,国内就涌现出了一大批山寨或者说是类品牌的VR头显。基本没什么差别,都是Oculus的SDK包了一层外皮,或者把自己的设备模拟成Oculus的样子。但是在16年,国内还专注在PC级VR头显的厂商,几乎只剩下了我们,所有厂商都朝着移动端努力了。”

在王洁看来,3Glasses持续不断的动力源自其硬件产品全部都是自主研发。而在“自主研发”和“山寨”的道路选择上,王洁看的很透彻。“选择复制别人的作品,看上去是一条捷径,因为前期可以极大的降低试错的成本。不过水龙头在别人那里,如果别人关掉,自己没有核心技术,路只会越走越窄。选择自己探索,这条路很难,因为作为一家创业公司,资源有限,有很多坑要填。但这条路,前景会越来越宽。”

“我一次次强调3Glasses是自主研发的产品,不过不是大家都看得明白。”这是王洁在采访过程中说的一句话。不过在成为微软的合作伙伴之后,一切都变得明朗起来。“微软说的大家没有必要再怀疑了吧,因为微软没有必要奉承我对不对?”说这句话的时候,王洁很自信。或许对于坚持走在技术探索道路上的公司来说,能够有微软这样的巨头背书,就是对其最大的肯定。

自主研发的背后,源自3Glasses强大的研发团队。根据王洁的介绍,3Glasses目前一共有超过140人的团队,研发人员超过一半以上。如此规模的研发团队,交出的优异成绩单也都有目共睹:PC VR头显蓝珀S1、3wand交互套件、Luna全景相机 、VRSHOW内容服务平台以及VR开发者平台(VR SDK)等等。

3Glasses为什么能成为微软相中的幸运儿?

众所周知,作为国际巨头,微软在选择合作伙伴的时候,有着极其严苛的条件。3Glasses这么一家低调的公司,缘何能够获得微软的青睐?想必这也是很多人心中最大的疑惑。尽管外界已经有了不少文章来解读这件事情,并且给出了形形色色的答案。不过在面对王洁的时候,笔者还是再一次把这个问题抛了出来,想当面听一听她是怎么说。

“微软在找全球合作伙伴的时候,找的非常艰难。这次合作的品牌当中,只有我们是VR硬件头显厂商,其他家更多的是代工厂。因为3Glasses从品牌到内核,全是我们自主的。另外,作为目前全球领先的头显厂商,Oculus和HTC也一定会寻求和微软的合作机会,但是他们的产品定价都很高。我们的定价比这两家来讲性价比更高,在微软看来,这个价位档里3Glasses应该算是全球唯一一个。我相信微软对我们表示认可的时候,内心也有一杆秤。只有最适合,才是关键的因素。”

不光是微软,其实低调的3Glasses在此之前还曾和同样是国际巨头的英特尔合作过。

“15年的时候,我们曾推出了移动VR蓝珀W1,这款产品就是我们和英特尔合作的产物。那时候我们使用了英特尔提供的解决方案。不过就在即将量产的时候,我们发现W1无法满足我们对于VR的预期,所以这个项目最终被放弃掉了。”

3Glasses未来要做什么?

“VR行业是没有捷径可走的。”这是王洁在采访过程中反复提及的几句话之一。的确,在这样一个“寒冬”,诸多初创公司悄然出局,让人无限感慨。在王洁看来,想要在现阶段的VR行业立足,单单凭烧钱或者满腔热血是远远不够的。

“如果不懂VR的未来趋势或者说不懂VR市场核心的未来走向,这家公司就一定会出局。只有当你真的了解VR未来走向的时候,你才有可能在每个节点上相对准确的把握市场的节奏。只有这样,才能够利用有限的资源,聚焦在某些节点上,创造出最大的价值。”

很显然,王洁属于明确知道VR未来方向的那一类人,正如同她自己所说的那样,“对于VR的理解,我已经沁入骨髓”。

3Glasses未来选择的路,在于VR交互的探索,以及VR的移动化。“显示已经不是重点了,17年的重点会是交互方式。虽然现阶段每一家头显厂商提供的交互方式都差不多,但事实上每一家都不一样,所以能够呈现的效果也是有差距的。现阶段的交互最大的特点在于让你能够感知到双手,下一步一定是让你更清楚的感知物体。所以交互方式的问题,无论是力反馈也好,裸手交互或是通过手柄进行交互也罢,明年一定会在探索中迭代。”

“VR未来一定是属于移动化,这点毋庸置疑。”根据王洁的介绍,3Glasses已经开始着手研究VR移动化相关的方向,未来几年内就会看到新的产品,并且她还大胆预测,明年年底各家的技术都会有所突破。

移动VR还是VR移动化?

谷歌发布Daydream,试图树立移动VR的标准;HTC Viveport商店登录安卓移动VR;Oculus将拆分成分别专注PC和移动VR的两个公司……从巨头们近来的动作不难看出,VR硬件的风向标似乎转移到了移动VR上。不过,王洁对此却有着自己的见解和看法。

移动VR还是VR移动化,这二者是有本质区别的。用王洁的话来说,“真正的移动VR,一定不是配合手机使用的VR,而是基于虚拟现实技术做一些技术优化,把硬件产品里面的电子元器件基于VR的特性定制化,让整个VR体验能够真正的移动起来。目前的移动VR大多数都只是手机的附加值,算是一个锦上添花的东西。因为术业有专攻,目前以手机供应链为核心的移动VR,主动权仍然掌握在手机厂商手中。”

很显然,在王洁眼中,移动VR不是当下的事情,而是需要整个产业链的迭代,让整个供应链都变得成熟起来,是属于未来的事情。“5年内移动VR的形态还是会基于手机,因为短时间内不会出现新的产品替代手机。”

VR/AR/MR,都是人工智能的产物

在采访的最后,王洁分享了一个很有意思的观点:不论是VR、AR还是MR,或者说是未来出现的新的产品形态,本质上都是人工智能到了一定阶段后的成果。

“很多人都把VR/AR当成独立项目来开发,其实这些都属于人工智能的不同成果。无论是从人到人工智能,还是从现实到虚拟,这其中需要的技术都是VR目前所需要解决的技术难题。VR最终是一种形态的同步,虚拟和现实也是形态的同步。”同时,王洁表示这将会是一个漫长的过程,“每个人都需要学习和接受的过程,况且是人工智能。人工智能已经走过了超过10个年头,但是近年来才开始变得火热。未来可能还需要30年甚至更长的时间,才能到我们真正意义上的人工智能。”

写在最后:王洁心中那个伟大的“小目标”

“大家都说中国没有原创的VR技术,我只是希望在VR的时代,可以有一个中国品牌,和全球的顶级品牌一样,成为一个顶级品牌。”或许用王洁的这句话作为这次专访的总结再合适不过。

这个看起来十分伟大的“小目标”,不仅仅是王洁的梦想,也不仅仅是3Glasses的梦想,更是国内VR行业每一个匍匐前进却又默默无闻的从业者的梦想。而在与微软这样的巨头合作之后,王洁和她的3Glasses无疑朝着这个梦想迈出了坚实的一步,未来可期。