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巨鳄入场!微软Holographic联盟将改变VR行业格局?

不管是互联网时代,还是移动互联网时代,都呈现出这样一种铁律:谁是标准的制定者,谁就能站在金字塔的最顶端。互联网时代,微软凭借着Windows系统雄踞整个行业;移动互联网时代,可以说是谷歌和苹果的天下,他们最大的倚仗,同样是系统,一个叫Android,一个叫iOS。

VR元年”也好,“VR寒冬”也罢, 现在的VR/AR行业,都像极了历史上的春秋战国。不论是传统互联网时代巨头,还是雨后春笋般冒出来的初创公司,在充满争议的2016,悉数登场。细数目前积极布局VR的巨头,无论是Facebook、微软、HTC,还是索尼,身上似乎都有一个共同的标签:在移动互联网时代并没有太好的抓住机会,至少相比谷歌和苹果所取得的成绩,都差了不少。随着新的VR/AR风口来临,谁来制定标准,谁来成为领头羊,自然就成了巨头们的角力点。

Holographic联盟,势在必行

以VR为基点,可以延伸出无数种划分标准。不过人们还是 习惯将VR分为PC VR以及移动VR(至于主机VR,基本是索尼的独角戏,所以另当别论)。

先来看看移动VR市场,虽然三星Gear VR一直被视为标杆级产品,但三星却绝算不上标准制定者,谷歌才是。最早的Cardboard曾引领了一代风潮,奠定了移动VR的基本形态,直至今日,绝大多数的移动VR产品仍然在沿袭Cardboard。在今年5月的I/O大会上,Google重磅推出了Daydream,并联手8大手机厂商立下“军令状”,力求共进退。虽然现在看起来,这些手机厂商对Daydream都不是很上心,但私底下也在努力朝着Daydream的标准靠拢。随着时间的推移,产品的不断迭代,Google很有可能凭借Daydream成为移动VR的标准制定者,一如移动互联网时代。

再来看看PC VR市场。相对移动VR来说,涉足PC VR的玩家少了很多,但想要统一标准,难度却一点也不低。HTC联合Valve,推出HTC Vive,再加上Steam在内容和用户上的优势,牢牢占据了大部分的市场。Facebook收购Oculus之后,推出Oculus Rift与Vive相抗衡,两大阵营各自为战,杀的难解难分,一时半会也分不出胜负。谁能制霸PC VR?谁又能成为行业标准的制定者?一切都扑朔迷离。不过,随着微软加入战局,形势似乎明朗了很多。或许正如微软CEO萨蒂亚·纳德拉所言,“很明显,我们已经错过了智能手机业务,这没什么疑问。但我们的目标是,确保不错过其他新技术。”

不过,在势如春秋战国的VR行业,即使强如微软这样的巨头,也会显得有些力不从心。所以,微软还需要其他的合作伙伴前来助力,于是,以Holographic为核心的联盟,也就成了微软一统天下的必经之路。

对于微软来说,最大的资本来自于系统层面。所以微软的切入点,必然是从系统入手,也就是Windows Holographic,然后构建一套通用平台。在此前的WinHEC上,微软表示Holographic平台将会开放给各种形状、尺寸的设备使用,并且同时支持VR、AR、MR以及未来所衍生出的多种形态的头显产品。这就是微软最擅长的打法:一招鲜,吃遍天。

联盟之后,内容的问题怎么解决?

硬件并不是强项,所以微软需要与PC厂商、VR头显厂商结盟,并且倚仗他们去解决硬件的问题。今年6月的大会上,微软曾宣布与联想、华硕、戴尔、宏碁、惠普等5大PC厂商达成深度合作,不久之后这些厂商将会推出统一标准的VR头显产品。不过在VR行业,仅仅有强大的系统和顶级的PC厂商支持还是不够的,还需要实力过硬的VR硬件厂商助力。这家肩负重要使命的VR硬件厂商,就是微软在WinHEC上宣布的合作伙伴——3Glasses。

系统解决了,硬件解决了,微软还面临最后一个要解决的问题——内容。Valve旗下的Steam为HTC Vive源源不断的提供优质内容,Oculus也有Oculus Home作为支撑,这就是平台的力量。那么,微软的内容从哪里来?自主打造,还是继续找内容盟友?这显然是摆在微软面前的一道厄待解决的难题。

毫无疑问,微软是想通过合作的方式来解决这一问题的。毕竟微软不是索尼,没有娱乐基因。仅仅填充XBox主机上的内容,就已经让微软焦头烂额了,更何况现在还要加入本就内容短缺的VR。而合作,则是没有选择的选择,而这其中最核心的一点在于效率。要知道,机会总是转瞬即逝,微软在错过移动互联网之后,自然不想让VR再次与自己失之交臂。

从微软目前选择的合作伙伴来看,几大PC厂商目前的重心在硬件和渠道上,涉足VR时间尚短,没有也不会贸然去打造内容平台。那么,微软能够倚重的也就只有其在VR硬件厂商领域的合作伙伴3Glasses了。

根据3Glasses CEO王洁此前的介绍,目前旗下内容平台VRSHOW的PC端签约VR游戏400+、VR全景视频7000+、签约开发者700+、海外开发者200+。而在WinHEC大会上,微软公布了一组数据:3Glasses每月拥有超过500万人次的体验用户。这些,显然都是微软所看重的,同时也是Holographic联盟想要在VR行业进一步迈进所必不可少的因素。

Holographic联盟,一个多方共赢的选择

毫无疑问,微软组建Holographic联盟,尤其是在中国选择合作伙伴之后,将会呈现出多方共赢的局面。

对于微软来说,能够快速的打开中国市场。根据Steam平台的用户数据推算,HTC Vive的出货量或许已经超过40万台,虽然远不及PS VR,但也把Oculus Rift甩在了身后。除了产品定位本身的因素之外,HTC Vive看重中国市场也是非常重要的原因。相关数据显示,2016年中国VR用户总数已经突破了1000万。对于现阶段的VR行业来说,这些用户无疑是潜在的“金矿”。

在国内VR硬件公司当中,3Glasses的实力绝对排的上前列,但也没有彻底与竞争对手拉开距离,而且相较于HTC、Oculus这样的世界标杆级大厂来说,要走的路还很长,必须加快追赶的脚步。

而在成为微软唯一的VR头显合作伙伴之后,伴随着2017年Windows 10迎来Holographic重磅更新,对3Glasses而言,无疑将迎来一个绝佳的弯道超车契机:

内容方面,3Glasses的内容生态建设原本就非常出色,再加上超过20000款已收录的通用Windows应用的引入,势必能够进一步丰富内容生态,也将彻底拉开与竞争对手之间的距离;

中国驻日大使程永华体验3Glasses D2

硬件方面,微软此前给出的数据显示,截至9月26日的时候,Windows 10就已运行在4亿台活跃设备上。虽然很难预测届时会有多少用户愿意体验Holographic并购买3Glasses S1,但作为微软唯一的VR头显合作伙伴,至少会比其他头显多一个难以拒绝的选择理由。即便最终只有较小比例用户愿意尝试,但因为Windows 10用户的基数足够大,对于3Glasses来说,因此而带来的销量也将是一个极其可观的数字,从而一举奠定其行业领跑者的地位。从最新的VR头显销量预测来看,HTC Vive和Oculus Rift的全年销量也不过是45万和35.5万,明年即便只有千分之一的Windows 10用户为了体验Holograhic而购买S1,算下来总量也将至少超过四十万!如此来说,3Glasses就有机会在销量上比肩世界巨头,甚至实现弯道超车都不是没有可能。

除此之外,有了国际巨头微软的背书,对于3Glasses强化自身的品牌能够起到很好的促进作用,更容易得到市场的认可。同时,3Glasses海外布局的脚步也将因此大幅提速,并最终从众多VR硬件厂商中脱颖而出,向着更高层次的标准化迈进。

微软打造Windows Holographic联盟将会对行业带来怎样的影响?未来VR不会仅仅是Facebook、HTC、索尼把控的业务,平台的开放和联盟的成立会将VR带来更多的消费者,从而最终引领一个新时代。显然,微软对未来愿景的展望已经吸引不少重量级合作伙伴加入,这其中包括英特尔、AMD、高通、宏碁、戴尔、惠普、联想以及3Glasses等。

一出好戏即将上演,我们不妨拭目以待。微软已经把戏台搭好,剩下的就等各位主角们登场了。

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