VR医疗新突破:对乳腺癌肿瘤实现3D影像

近期,一项VR项目成功获得了3300万美金的科研基金赞助。作为一个乳腺癌研究者,Samuel Aparicio博士从未想过他会有一天向游戏行业道一声谢谢。

但是事实确实如此,正是“玩家们”向他伸出了援手,他才得以在自己耕耘了几十年的专业领域内取得突破。Aparicio博士所在的团队由10个来自全球各地的小团队组成,借助VR对乳腺癌肿瘤的扫描实现了3D影像的呈现。

VR项目 VR医疗

VR是如何与医学发生化学反应的?

这一切都起源于谷歌的一些VR项目,这些项目在游戏行业正得到广泛地运用。

Aparicio博士说:“我们采取了这一做法,因为这样一来,我们就能在VR里对癌症肿瘤细胞进行细致的观察。”

具体来说,在VR技术的帮助下,细微且具有致命性的肿瘤肿块就会被数以百万倍地放大,研究人员不仅能够清晰地观察到肿瘤的外在形态,还能够就某个单独的细胞进行观察。

“在我的职业生涯中,我曾见证过科技为人类世界带来的各种改变。”Aparicio博士如是说道。

在Aparicio博士这个案例中,3D扫描所呈现的乳腺癌肿瘤并非实验用的模型,而是一个真正的、鲜活的,从核磁共振成像和CT扫描成像导入到VR里的肿瘤。

所有的细胞都以黑白两色呈现出来,如果研究人员想观察具体的某些细胞,那么他们可以借助VR技术对巨噬细胞和血细胞进行彩色标记处理。

Aparicio博士称,科学家们都十分渴望能够有全新的、更加具体细致地观察肿瘤的方法,因为这样他们就能够发展出新的诊断和治疗癌症的疗法。

肿瘤治疗领域的突破

Aparicio博士说,现在有很多人不断在向他请教VR技术将如何推进癌症研究的发展。对此,他认为:“我们有一些基本的目标可以预测不同的癌症的发展是相互独立进行的,而且我们还会结合不同的疗法对癌症进行治疗,以防止癌症在不同的阶段发生病变。”

除了Aparicio博士,团队里的其他研究人员也能够通过近距离观察所得到的3D数据深入这些癌细胞对它们进行观察。

“虽然大家都能够深入这些癌细胞进行观察,但是大家对此都有着不同的看法。”Aparicio博士如是说道。

这样的方法还允许大家一起合作,当某个研究人员对他人说“看,我说的就是这个”,其他人将很容易找到这人所谈及的对象,进而理解他所说的内容。这一点对于彼此之间顺畅的交流合作来说非常重要。

癌症有很多种类,但是因为Aparicio博士专攻的是乳腺癌,因此整个团队的研究中心也在乳腺癌上。

解决癌症对药物产生抗体的问题

与一些超级bug类似,某些癌症现在已经对医疗手段产生了抗体。不过Aparicio博士相信VR技术的发展将有助于这一情况的改善。

他说:“我们正在尝试着使用不同形式的科技手段解决这一难题,即如何才能阻止癌症肿瘤对药物产生抗体。”

申请科研基金

英国癌症研究所设立的3300万美金的科研奖金是目前为止全球金额最高的科研奖金之一。Aparicio博士和他的科研团队将利用这一科研基金发展VR扫描技术,以期能够将这一技术应用在癌症诊断和治疗的领域。在该团队正式申请这一科研基金之前,他们只是在概念层面对这一设想进行过讨论,但是现在,他们已开始正式将它付诸实践。

“当我们第一次撰写申请书时,我们都对将要开始的这项工作感到十分地激动,尽管当时科研基金还没有申请成功。”Aparicio博士说。