美南加州大学用VR提高全球变暖意识

一般人是否会关心全球变暖这一全球性的问题呢?他们是否又会认为自己应该为此做出行动呢,尤其考虑到自己只是地球上数十亿人口中的一人而已?

可以肯定,这只是人类面临的众多问题之一。科学家普遍认为,全球变暖是导致海平面上升、干旱、乃至疾病和饥饿蔓延的重要原因。

要解决这个问题需要人类的共同努力,而让人们感觉“自己与之息息相关”则是极其重要的第一步。

原因与问题本身有关。全球变暖是一个很大很遥远的渐进概念,而且潜在的灾难似乎不可能预防,所以人们很难明白这一问题跟自己有何关系。

这时虚拟现实就能派上用场。

正在重塑计算机游戏和娱乐的虚拟现实技术已然成为科学家解释人类行为对未来的影响的新工具。

这也是为什么各个机构和学科的科学家都把目光投向虚拟现实,把一个抽象遥远的概念变成普通人都能体验和明白的东西。

美国南加州大学海援计划的科学家Nick Sadrpour表示:“VR正在搭建桥梁。”

在去年11月,美国南加州大学的海援计划宣布与美国地质调查局合作,在圣莫尼卡码头设置了一台虚拟现实头显。

代号为Owl的设备可以让用户了解到上世纪20年底的海滩,以及未来随着海平面上升,大风浪会对海滩造成怎样的影响。

最为惨烈的一个场景是,海浪冲拆着海滩边的餐馆,而咆哮的海水涌向太平洋海岸公路。体验的最后一张图像说明了如何通过沙丘和原生草来恢复海岸线,防止海水泛洪并摧毁海滩。

VR,全球变暖,后天

Sadrpour说:“如果你让某人站在海滩上,或沼泽或湿地上,并对他说‘如果你在未来站在这里,水有可能会蔓到你的膝盖上’,这是一种强大的信息。”

这是一种黑进你大脑的方法。虚拟现实可以让用户确信自己正身处场景之中,这是其他媒介所不能做到的。

美国加州大学尔湾分校应用创新中心的通信和生态系统开发主任Matt Bailey指出:“欺骗你的大脑让其相信你正身处别处其实并不难。如果你不是在一个沉浸式环境中,这种联系很容易就会消失。当你戴上VR头显时,它会欺骗你的感官…你的大脑仍然觉得你正身处其他地方。”

杰瑞米·拜伦森对此十分清楚。这位斯坦福大学的心理教授自上世纪90年代以来便一直在研究人类与虚拟现实。在2003年,他成立了虚拟人机互动实验室,研究虚拟现实可对人类行为产生怎样的影响。

其中一个项目映维网曾经报道过,跟森林砍伐有关。作为研究的一部分,他们会向志愿者讲解生产厕纸的过程,以及这一过程对森林造成的伤害。

然后志愿者被分成三组。在第一组中,人们会阅读一片关于树木被砍伐的文章;在第二组,志愿者会观看以伐木工人视角砍伐树木的第一人称视频;在第三组,志愿者会佩戴虚拟现实头显并手持震动杆,以模拟电锯砍伐树木时的作用力。

斯坦福的研究人员发现,只有第三组志愿者会改变使用厕纸的习惯。拜伦森说:“我们在提高环境保护意识和鼓励做出行动方面的工作真的很特别。”

该实验室同时还在开展跟海洋酸化有关的虚拟现实项目。通过把用户传送至海洋并感受水下生态系统被破坏的情景来提高人们的海洋保护意识。