一位VR发烧友对过去5年VR发展历程的回顾-好色VR

一位VR发烧友对过去5年VR发展历程的回顾

本文作者Daniel Kihlgren Kallander是在SVRVIVE Studios工作的游戏开发者。这家公司位于斯德哥尔摩,去年(2016)11月,他们发布了SVRVIVE: The Deus Helix,现在又在积极开发新产品。自2013年以来,Daniel一直积极参与有关VR的讨论,并在多次在各种场合发表关于VR发展的讲话。他同时还是斯德哥尔摩VR研讨会(Stockholm VR Meetup)的发起人之一。

VR

记得早在2012年,VR还被认为是天方夜谭,或者至少是90年代的失败实验——那仅仅是是5年前。

是啊,5年。敲下这个数字让我觉得自己已经老了。那时候,我们称自己这群人为“VR发烧友”,我们只是在很开心地在各大论坛上敲出我们的梦想(给MTBS3D VR点个赞),梦想着一天我们拥有Holodeck,Matrix或者其他我们觉得是“高标准”的真正的虚拟现实设备。我们应该有即插即用,并带来近乎完全真实体验的VR设备。

然后呢?虽然5年前从没想到过我们能达到今天的成就,但显然我们还没到达那个理想的阶段。

你可以在任何地方买到VR头显

不论你觉得是谁先做了什么,今天世界上已经有无数家庭拥有VR头显设备。顺便提一句,我很庆幸我们叫它头显(head-mounted displays,HMD),而不是“VR头盔”,“VR眼镜”,或者其他什么。

你还没有么?只要去附近的电子商城,花上5美元,你就可以拥有一台VR头显。虽然不是什么高级货,但多少也算是有了。就这么简单。连我家附近的杂货店都有VR头显卖!他们甚至成了我们瑞典2016年的“年度圣诞礼物”, 虽然绝大多数都简陋得不忍直视。

记得在2012年,我在斯德哥尔摩大学念大一,学的是游戏开发,然后我发现我们只要申请,学院就可以给我们买很酷的玩意儿。当然你得有一个好的申请理由,他们也不是开银行的。不过当我发现我们游戏课程的教授几乎不假思索的就买了一个5万刀的游戏模拟座椅后,我觉得我也可以试着申请一下。

几乎是整5年之后,我能想到的最火的东西就是能控制虚拟世界的早期Emotiv EEG头戴设备。用意念控制电脑!?哪个正常的的软件开发商不想要这么个东西来玩玩?!

。。。然而这东西没能走太远

VR

然后就是Oculus的Kickstarter众筹了。连我们那位教授都非常感兴趣,DK1一开始网上订购(因为学校的钱不能用来支持Kickstarter的众筹产品),我要做的就只是申请一下了。他们最后订了不止一套,而是四套,“因为我们也得测试多人游戏啊”,教授似乎是这么说的。。。

这是曾经的VR。

大公司花大价钱

Oculus在相当一段时间里是独一份的。他们在很长一段时间里是唯一的VR公司,他们的发展也是顺风顺水,至少和之前一两年死气沉沉的景象比起来是这样的。但是在2014年,有人涉足了:Valve。这个游戏巨头看到了VR本身和其在游戏里的潜力,决定来搅搅水。但是你也知道,那只是他们一个有趣的小项目,他们并没计划发布自己的产品,然后,哭了吧。。。

VR

然后Facebook莫名其妙地决定来搅局,用24亿美元买下了Oculus。

这是2014年春天的事了。把VR带入大家视野的众筹过去还不到两年,两家世界上最大的公司已经注意到了这项科技,砸下资金和时间来引领它的发展方向。

对我来说,这是VR爆发元年。我早已是朋友之中的“VR专家”,但之前我都一直是唯一宣扬这项技术的人,至少在我身边的人中。就在那个夏天,我决定结束这样的情况。我帮助发起了斯德哥尔摩VR研讨会,目的只是简单地为了把喜欢这项技术的人集合起来。我从未想到我们后来会有1300多名会员,还有大量的开发者和公司想要展示他们的产品。这可以再另写一篇文章。

随着公司和资金越来越多,一些VR开发者的会议也渐渐多了起来。我甚至发现在去第一次Oculus Connect会议的时候,我见到了一些原来只在推特和论坛聊过天的开发者。这也是我第一次亲眼见到这项科技带来的兴奋传播的有多广。我得见了一些原先像我一样的孤独的发烧友,还有大型跨国公司的CEO们,他们来这里的原因就是因为这项技术简直太酷了。我们都梦想过VR能成为现实的一天,我们更有幸能见证到这一天的到来。

我们才刚刚上路

还记得“不知道五年后我们能做到什么样”的问题么?好吧,我们虽然还没能像一些人预想的那样走那么远,不过也做了很多了。技术已经在这里了,人们也在使用它。但是在此刻感激和享受这样技术只是一方面。幸好,有如此多的人在这个行业里并不是为了赚些快钱,而是创造一些有生机,并且能改变我们,改变这个世界、沟通、教育、社会,等等的东西。

无论是众多恐惧症治疗的应用,庞大的支持多元化发展的全球基金,给教育机构的硬件赠品,或是为了从零开始建设安全社会环境的巨大努力,我们已经可以对VR所能做的管中窥豹。给VR社区和开发者的支持永远不会停止。

未来会怎样?市场上已经有成千上万的VR头显,有更多的消费者每天都在享受着VR相关的内容。虽然出发点是想要把人们带入更引人入胜的游戏世界,但我们看到VR的应用和潜力,每一天都在增长。Google,Valve,Facebook,索尼,三星,还有无数的其他公司都在不断地推进这项科技,点燃这场革命的热情也都还在我们每个人心里。

对于我这样的软件开发者,我们终于能安心地把注意力集中在利用现有硬件做开发,而不用担心VR是否真的会实现这样的问题。在过去的五年里,我们或许走得不如想象中那么远,看起来我们还得坚持一段时间,但是现在,我比原来更加期待下一个激动人心的五年。