麻省理工 用VR内容来帮助诊断老年痴呆症

VR在游戏领域的发展可谓是蒸蒸日上,但是一个由MIT的学生组成的初创团队却在研究一个完全不同的领域,他们将VR技术用于老年人的卫生保健。

在最近举行的MIT斯隆研究奖的卫生保健创新奖评选中,Rendever凭借其VR项目获得了25000美元的大奖。他们开发了一个VR平台,可以帮助居住在养老院的老人们虚拟地探索世界。该平台同时还提供了认知治疗和运动跟踪数据,可以帮助进行老年痴呆症的早期诊断。

“我们使用VR技术改善老年人的生活,你不会感到孤独,不会变得抑郁,并且可以保持快乐和健康的情绪,”Rendever的联合创始人和CEO Dennis Lally说道。他是MIT斯隆管理学院的学生,正是他和同班同学Reed Hayes一起发起了这个项目。

在该团队的演示中,Rendever称其系统包括多个VR头显,定制的软件和一台平板电脑。通过软件可以同步头显的数据,不同的用户可以在虚拟世界中聚集到一起,比如观看儿时的家,欣赏异国情调,体育比赛,或者是亲属的婚礼等等。这些头显可以由看护人员通过平板电脑来同步控制。其中所有的内容是由Rendever基于从互联网发掘的2000GB内容而定制的。

该系统除了可以提供社交工具之外,在回忆疗法方面的效果也是加倍的好。其中包含了讨论过去的经历–使用照片、熟悉的物件和音乐等等来配合治疗–或者虚拟的线索。

根据一项测试研究,Rendever的系统将马萨诸塞州布鲁克戴尔老年社区全体居民的快乐指数提升了40%,Lally说道。这个初创团队正在和MIT AgeLab合作来验证这些数据。

Rendever还希望使用VR内容来帮助诊断老年痴呆症,这在目前还依赖于定性研究和专家的诊断。“我们正在开发一个数据驱动的诊断方案,”Lally说道。

用户需要经过一系列的真实生活场景的模拟,比如做饭、完成一系列的任务等等,在此过程中,Rendever的软件每分钟会收集上千的数据点,这些数据包含运动、反应时间以及执行功能。所有这些都可以帮助及早诊断痴呆症病情,并且帮助测量治疗的效果。

“我们可以非常精确地跟踪用户在空间中的移动,以及他们所做的事情,”Rendever的COO对媒体表示。“我们还开发了一个机器学习模型,目前正在被训练帮助分辨有痴呆症早期症状的人的表现和正常人的表现。”

Rendever获得的奖金将会帮助他们继续进行研究和开发,他们很快将进行第二次测试。Hayes认为他们的团队能够获胜,取决于他们填补了一个医学上的空白领域。“每个人都有父母或者爷爷奶奶,在他们不能离开家的时候,能做的事少之又少,”Hayes 说道。“我们创建的解决方案可以让他们以有趣的方式来重新体验这个世界,成为探索者。我们正在把这些VR新体验带给丧失了探索能力的人们。”