穿越时空?光学动捕系统到底能够为我们带来什么

3月1日,一家来自深圳的VR公司在北京举行全球战略发布会,引来VR行业内外的高度关注。这家公司的名字是瑞立视(REALIS),此次发布会瑞立视发布了其自主研发并拥有自主知识产权的光学动作捕捉系统RTS(REALIS TRACKING SYSTEM)系列产品。在我看来,光学动捕系统在目前阶段对于VR的普及与发展至关重要,而瑞立视RTS系列产品的推出可谓恰逢其时,今天我就想简单探讨一下光学动捕系统在VR行业中扮演的角色以及发挥的作用。

虚拟现实是最终作用于人的技术,无论是TOB还是TOC的VR应用,其实际使用者都是个人,我们很难单纯用内容的类别来判断企业级和消费级业务。比如说VR教育,如果一名学生在学校教室和其他同学统一体验VR课程,那么这就是一个TOB的VR应用,如果这名学生在家自己去看一个VR课程,哪怕是一样的内容,这也应该算是TOC的VR应用。因此,在VR这个领域,TOB和TOC的差异可能就在于使用场景的不同。相对来说,C端用户在体验VR时会受到更多限制,比如说家庭房屋无法满足VR使用所需空间,而对于目前的B端市场来说,VR应该能够提供更优的体验。

不过从去年的实际情况来看,VR的TOB应用似乎也没有我们想象得那么火爆,这或许与目前VR体验的形式有很大关系。我们用线下体验店来举例,到目前为止,VR线下体验产品正好经历了两代,正在向第三代发展。第一代产品以蛋椅为代表,虽然在开始的时候带给用户非常大的震撼,但这种固定在座椅上的沉浸式体验是非常有限的,用户体验一次之后就再没有重复体验的欲望了。第二代产品以目前流行的消费级VR头显为主要载体,在中国市场以HTC Vive为主,其特点是具备一定的沉浸感,但因为其移动范围是一个小空间,所以带给C端用户的体验依然是有限的。用户要么只能玩一些小范围移动的塔防类游戏,要么只能通过手柄来实现虚拟世界的移动操作,其结果就是不可避免的眩晕感和依然有限的复玩率。

正在出现的第三代VR线下体验产品或许能够在体验和重复消费上实现双丰收,这就是VR大空间自由行走方案。在一个大空间里,用户可以自由行走,他们在虚拟世界里的感觉基本实现了与现实世界同步,同时大空间实现了多人互动PVP和PVE,不同用户在虚拟世界里会有更多互动,如此不但提升了体验(更真实、不眩晕),更增加了复玩率(PVP和PVE增加复玩率在PC和移动时代已经反复得到验证)。当然,大空间自由行走方案不仅适用于线下体验店,也同样适用于强调模拟仿真的行业应用,比如VR房产、VR军事、VR防灾演习。这里举一个真实的例子,日本作为一个地震多发的国家,各地政府和学校经常会组织地震防灾演习,通过瑞立视的VR大空间自由行走方案,参与演习的所有人员都能够在一场逼真的“地震”中相互配合实现自救,进而得到充分的训练,提高在真正灾难中的存活率。

根据前面的分析我们看到,VR大空间自由行走方案一定是B端VR业务未来的发展趋势。下一个问题就是,VR大空间自由行走方案对于VR设备会有什么样的要求?这就涉及到输入和输出两个方面。在输入方面,优秀的动作捕捉是良好的大空间VR体验的前提,而目前在动作捕捉领域主要有两种主要实现方式——inside-out和outside-in,两者在功能上各有千秋,但目前对于大空间多人应用来说,基于outside-in的光学动捕系统能够提供更准确的定位,更准确的定位意味着用户在虚拟世界的动作与真实世界的同步率更高,进而带给用户的体验更好。在输出方面,我们则需要更加舒适、显示效果更好的VR头显。从此可以看出,光学动捕系统在VR大空间方案中的重要作用绝不在VR头显之下,两者分别从输入和输出方面保障了沉浸感体验的实现。

以往在光学动捕系统领域,一流的产品和方案都是由海外公司提供的,其结果自然是高昂的价格和苛刻的条件。这种情况在很大程度上也限制了国内VR行业的发展,中国的VR市场迫切需要拥有自主知识产权的中国VR企业,而瑞立视的产品和方案正好满足了这一迫切的市场需求。作为一家年轻的VR创业公司,瑞立视却拥有一支60多人的研发团队,其核心研发成员来自美国、日本、欧洲等著名高校,拥有自主研发的实力。在产品性能上,瑞立视推出的RTS系列产品在定位精度上达到了亚毫米级误差,输入延迟小于5.5毫秒,完全达到了国际顶级水平,同时在价格上只是同类产品的一半。如此出色的性价比,加之来自中国本土的技术支持能力,我们完全有理由相信,2017年以瑞立视为代表的中国力量将会在光学动捕领域大放异彩。

随着VR的发展逐步进入普及阶段,我们正在向着自己曾经梦想中的完美世界进发。今后的VR体验一定不只是用户头部和双手动作的模拟,全身动捕一定是未来VR的普遍需求,我们不会仅仅满足于坐在电视机前玩游戏的体验,我们希望获得是可以在不同世界穿梭、不同时空穿越的沉浸式体验。而我们这些需求的满足,需要技术的不断进步,这其中就包括精准的全身动捕系统。在3月1日的发布会上,瑞立视CEO许秋子表示,瑞立视在未来两年将会不断完善和迭代自身的光学动捕技术,成为全球顶级的光学动作捕捉品牌是瑞立视追求的目标。对此,我们非常期待瑞立视今后的表现,也希望更多的中国VR企业能够实现技术立身,依靠我们的聪明才智和努力奋斗,让“中国制造”在21世纪真正转变为“中国智造”,为世界作出中国的独特贡献,让中国和全球的用户享受到来自中国科技的福祉。