国际航空:以后买机票可以VR在线选位

很长一段时间以来,航空公司主流分销模式是向第三方(如OAG、Innovator、ATPCO等)提供航班时刻(Schedule)和票价(Fare)信息,各全球分销系统供应商(GDS)根据第三方数据库信息,结合与航空公司交互的库存座位信息(Availability)来打包产品,各旅行代理人使用GDS进行分销。

如今国际航空运输协会(IATA)全新分销能力(NDC)可以通过VR技术,向广大旅客提供在线选位的方式。早在去年的时候VR在线选位的概念就已经被提出来了,现在旅客们终于可以在VR中选定自己心意的座位。目前该业务为三级认证项目,是属于旅游初创企业孵化器(Travel StartUps Incubator)项目的一部分

联合创始人Paras Kumar表示,VR选座“在技术上是可行的,因为我们可以将NDC上所有的航空座位标准化(还有航班模型的细节)”。

那些可访问了的NDC航空座位数据以及API上的客舱均是VR在线选座的数据来源,并且该项目还和位于伦敦总部的Studio Zero的设计师一起打造VR以及虚拟组件。

Kumar很有信心地表示,用户可以通过桌面电脑或者手机本来预定作为。对于手机用户来说,他们可以戴上VR头盔,在VR环境下选购飞机座位。

不过该项目是否最终能够成形目前还是一个争论的焦点——它毕竟还是一个概念产品。这个概念是一个里程碑,并且那些初创公司已经开始围绕着NDC开发一系列的应用。

值得注意的是,当IATA在2012年首次提出NDC的是,VR还处于起步阶段,对于当时来说这还处于旅游和科技的前沿。IATA的老板Tony Tyler在当时表示NDC将预示着“航空零售的下一场革命”的时候,或许根本没有预料到VR在线选座的出现。

在过去的一年,VR硬件的发展尤其是移动硬件的普及,让VR在短时间内被大众所熟悉。虽然目前高端VR设备普及率还不高,不过很多软件厂商开始通过移动VR平台向广大用户渗透。VR选座之所以选择移动VR作为切入点也是这个原因。随着VR硬件技术的提高,移动VR和PC VR之间的体验差别正在逐渐减小。在不久的将来移动VR可以提供接近甚至超过PC VR的体验,届时移动VR应用厂商将迎来一个春天。