好莱坞巨头纷纷踏足VR 下一步便是中国市场

电影《爱乐之城》让人们看到好莱坞华丽外表下更为真实的一面。作为全球最富想象力和创意的娱乐发源地,好莱坞正在悄然酝酿着下一场剧变。

做VR内容的“媒体库”

最新加入VR俱乐部的是娱乐巨头IMAX。IMAX已经在洛杉矶设立了首个IMAX VR中心,配备了14个未来体验站和18个HTC ViveVR头盔。IMAXCEO葛尔方表示:“IMAX VR中心看起来像是一块电影面板,上面会显示有哪些电影上映和它们的时间表,每场体验大约10分钟,票价为7~10美元。未来这个中心还将成为VR视频体验的平台。”

葛尔方介绍称,到今年年底,VR中心会在中国、英国、纽约、洛杉矶和另一个加州城市建立起来。尽管VR中心仍然是IMAX的试验项目,但是他表示:“今年年底之前,我们会决定到底是投入大量资金还是少量资金在VR领域。我们并不是在赌博,而是在权衡利弊,如果这个试验项目被证明是成功的,未来人们会看到上千个这样的VR体验中心。”

IMAX已经和迪士尼、索尼就某些影片做过线下的VR合作,比如《奇幻森林》和《The Walk》。去年上映的《美国队长3》中,IMAX与ARRI合作开发的新一代2D数字摄影机拍摄技术就有长达17分钟的露出。

好莱坞的内容制作公司从几年前就开始考虑如何为大众影迷创造全新的观影体验,为此它们已经开发出最尖端的VR技术,以更好地进行内容创作。相比VR硬件技术而言,内容才是为好莱坞赢得丰厚利润的筹码。

为了创造出影院级别的VR视频内容,迪士尼重金投资了VR初创公司Jaunt。消息人士向记者透露,Jaunt正在进行D轮融资。此前,Jaunt已经获得了包括迪士尼、华人文化传媒基金(CMC)等在内的超过1亿美元的融资,其中2015年C轮融资额就达到6600万美元。

成立于2013年5月,Jaunt是一个整合了360度摄像机硬件技术以及App软件开发的VR平台,不过迪士尼投资Jaunt的目的显然不仅仅是看重它的技术,而是希望它能够成为自己未来的“媒体库”。

过去几个月,这家总部位于硅谷Palo Alto的公司在多个场合把自己定位成一家“媒体公司”而非“技术公司”,目的是为谷歌、Facebook、索尼等大型公司提供VR内容。为此,Jaunt也和好莱坞的电影工作室一样,开始制作能够通过头显、游戏手柄等设备观看的短片和游戏娱乐内容。

Jaunt中国去年8月任命的CEO James Fong拥有丰富的媒体渠道经验,先后在微软、NBA、亚马逊和东方梦工厂等就职。他在接受记者专访时表示:“Jaunt中国正在利用Jaunt美国的技术和设备制作内容,其中包括正准备在法国开拍的一部关于红酒的旅行纪录片。”他还透露,正在与亚马逊云(Amazon web service)合作,将更多内容存储到云端,同时,也在积极通过SMG的渠道把全球合作伙伴所制作的内容发行到中国。

去年年底,福克斯电影与加拿大蒙特利尔VR工作室Felix and Paul签署VR视频制作协议,后者将为福克斯制作以福克斯电影以及电影人物为原型的VR视频内容。Felix and Paul曾于2015年制作了基于电影《侏罗纪公园》的VR游戏,反响巨大。此后公司获得了来自康卡斯特(Comcast)等公司680万美元投资,康卡斯特旗下拥有环球电影和CNBC。

中国“向前”美国“靠后”

虽然VR在全球范围来讲,仍然是一个全新的领域,但中国被视为VR发展最具潜力的市场,上千个VR体验馆雨后春笋般地生长为好莱坞公司提供了良好的环境。由好莱坞电影导演Robert Stromberg和电影制片人Gary Primus创立的虚拟现实公司(The Virtual Reality Company)也来到中国寻求机遇。Stromberg去年曾为电影《火星救援》拍摄了20分钟的VR版本视频,并由福克斯电影公司制作。

“中美两地VR市场的区别主要有两方面,其一,是观众的差异性。中国观众是非常‘向前的’,他们对VR采取积极的态度,希望能够融入,但美国人是‘靠后的’,他们只想坐在沙发上,戴着头显设备安静地观赏。因此360度全方位的观影体验在中国会更有市场。”James Fong表示,“第二是资本,在美国VR领域的投资主要是由大的科技公司推动的,比如谷歌和Facebook,但是在中国资本还在等待市场成熟,这是个鸿沟,我希望它慢慢缩小。”

根据咨询公司Canalys预测,去年全球VR头盔200多万销量中,Rift的出货量约40万台,说明VR技术仍然处于早期阶段。最近Oculus关闭了其200多个体验站,可能也反映了VR还不能引起大众消费者的兴趣。Gartner分析师Brian Blau表示:“VR技术的成熟还未达到大规模普及的程度,还需要1~2年时间培育市场和消费者。”

CCS Insight首席研究员Ben Wood表示:“VR头显设备的成本将大幅降低,同时设备与手机的匹配也会更加方便,这些便利都将使得VR成为普通消费者的理想切入点。”

“VR在娱乐场所、主题公园和电影院、汽车展示厅、旅行社等地的普及,目的在于教育消费者‘先观看,再预订’,同时也教育他们技术的潜力无穷。”Wood表示。

尽管VR的发展是飞跃式的,但是AR一直到2019年前都不会成为主流。“虽然有一些试验已经展开,不过AR设备大量部署目前看来还时机未到,2016年AR设备的销量预计也仅为10万台。”Wood说,“聚焦在企业用户和垂直市场的机遇意味着更长的销售周期,况且如何将AR整合到符合其工作原理的环境中也是非常复杂的挑战。”