阿凡达艺术总监制作VR动画片 家庭和影院同步上线

在传统电影行业看来,要是某位大导或者小金人得主开整VR,就意味着这事“真的要搞大了”。所以当洛杉矶虚拟现实公司(VRC)周一宣布自己将制作新的VR动画系列短片,同步登陆影院和VR头显时,几乎所有影视和娱乐媒体都争先恐后报道这一消息,并且采访了VRC的几位创始人。

People在相关报道的第一句就是:Virtual Reality is about to get even bigger。

之所以VRC的一条消息给到媒体这个“要往大整”的感觉,因为其联合创始人Robert Stromberg手握奥斯卡两尊小金人,是电影《阿凡达》的艺术总监,VRC此前为福克斯大片《火星救援》制作的VR体验在行业内外都很知名。

此次VRC宣布制作的VR动画系列短片名为“Raising a Rukus”。描述两对兄弟姊妹跟他们的淘气宠物汪星人Ruckus,浪迹天涯的各种魔幻历险故事。每集大约12分钟。今天春天将在加拿大院线上映,夏季会登陆北美院线。

Robert Stromberg在接受媒体采访时说,“Raising a Rukus”是VRC针对家庭娱乐的首部VR动画短片,“它们看起来就像那些皮克斯的小短片,但是我们做的是VR体验。”Robert Stromberg在介绍该系列作品时表示:在某些故事中,观众会从不同角色的视角进入故事,因此VR将会给这部系列作品提供了不同的叙事方式和角度。

Robert Stromberg在创建了VRC和制作出“火星救援VR体验”之后,被认为是好莱坞最著名的VR制作人之一,他对VR的看法是:这是一个非常强大的媒介,同时正在慢慢热起来并持续发展中,不会是一个一夜成名的事情。“这非常强大,假以时日人们一定会意识到它的力量。”

在谈及VRC时, Stromberg也是很称职的PR:“我真的很自豪能跟VRC站在一起,我们正在一片混沌的黑暗中引领一次飞跃,当VR的地平线上升起第一缕阳光时,我们就站在那里。”

目前VRC已成功融资2500万美元,其中包括去年由中国恒信移动领投的2300万美元A轮。

对于 Stromberg和他的VRC是否能拍出“皮克斯水准”的VR动画短片,IN2倒是不担心。这件事比较开脑洞之处在于:这个短片系列分成普通院线版和家庭VR体验两个渠道发行。一方面能站住在大银幕上的票房和观众,另一方面家庭的VR体验版不仅相当于再卖一轮“周边产品”,而且两者相辅相成,互相宣传和推广,实在是对一个IP的深度发掘和有效利用。12分钟的片长,大银幕、VR两相宜。

VRC在对谈及这个作品的发行时,也有说明是想避开目前流行的所谓“好莱坞特许经营”的路数,建立自己的IP。这不禁令人想到类似IMAX新落成的那些VR影院,不仅坐等好莱坞制片厂拨出“市场预算”去制作VR体验,而且期望制造“窗口期”来跟VR内容平台争票房。目前看来,要是更多像VRC这样,有实力制作和在VR内容平台上独立发行自己作品的虚拟现实电影公司,开始院线版和VR版“两条腿走路”的话,不仅能促进VR影视市场的发展,同时因为VR内容平台的存在,也在开发另一条电影发行渠道吧。

其实这里面我们最看好的还是这个“电影新产品”——VR动画短片。那些有好莱坞老司机镇宅的工作室,Baobab Studio、Spotlight Stories、Oculus Story Studio以及中国的Pinta Studios,都是制作这类作品的翘楚。最重要的是,相对其他VR内容,VR动画短片堪称老少咸宜,最受大众欢迎的内容。