好莱坞VR大片《玩家一号》会是VR影视里程碑吗?

马上2017年的第一季度就要结束了,这时候发布会也格外多,例如昨天就有两家撞了发布会。HTC的发布会上,我们只关注一点,那就是HTC将会联手华纳为其新片,由大导史蒂文·斯皮尔伯格执导的《玩家一号》(Ready Player One)影片制作线上线下VR体验。《玩家一号》是目前和VR相关最大型的好莱坞大片,也有可能是VR影视的一个里程碑。

“VR名著”改编 斯皮尔伯格操刀

华纳的新片《玩家一号》改编自Ernest Cline的同名小说,讲述的是富翁哈利迪将自己的巨额财富遗产线索放在了虚拟现实网络游戏“绿洲”(The Oasis)中。女主角韦德·沃兹和数千万玩家一样,开始了对遗产的寻找。从原著故事来看,多人在线游戏“绿洲”可以说就是未来的虚拟现实游戏。正因为主题就是虚拟系现实,所以《玩家一号》原著对于VR行业人士来说简直是必读书目。

斯皮尔伯格这样的大导就不用过多介绍了,说目前大部分观众是看着导演的电影长大的也不为过。在科幻片方面,《ET》、《第三类接触》、《人工智能》已经成为绝对经典,足以证明导演对科幻作品的掌控能力。

HTC献技 制作线上线下VR体验

根据HTC和华纳公司的协议,前者将为影片《玩家一号》制作相关VR体验,这其中不仅包括线上的,还有线下体验的。HTC在去年上线了自己的VR应用商店Viveport,打算深耕自己的用户群体。去年下半年,HTC又瞄准线下体验店,开发了线下使用的平台Viveport Arcade,目标全面掌控线下体验的内容分发。同时在公司还在手机端推出Viveport M,瞄准移动端的VR用户。这次《玩家一号》影片项目的VR体验,可以通过HTC的三个渠道进行分发,以期达到最大的用户覆盖。

好莱坞影片VR变现的最大试验

随着VR技术的日趋火热,好莱坞在VR方面也加大投入力度。不过纵观目前好莱坞影片的VR尝试,大多还停留在营销和推广层面。从早期的狮门、传奇影业和20世纪福斯项目来看,相关影片如《饥饿游戏》、《分歧者》、《环太平洋》的VR体验,大多登陆Gear VR等移动端平台,只是一段几分钟的360°视频,而非互动体验(当时的VR互动设备还不完善)。

随着高端VR硬件和技术的完善,好莱坞大厂也开始尝试VR内容的变现方式。20世纪福斯的大片《火星救援》联合了VRC公司,制作了一个相对还算完整的VR游戏,并上架Steam平台,售价9.99美元。

同时,在VR线下娱乐方面,好莱坞公司也开始了尝试。IMAX公司今年年初在洛杉矶设立的第一家VR线下体验中心开门营业,除了已经存在的线上VR内容,和IMAX公司有合作的Starbreeze工作室制作的,狮门影片《疾速特攻》VR体验也成为IMAX VR线下体验中心的收费项目——好莱坞VR内容变现已经开始尝试线下渠道。

此次和HTC合作,华纳的《玩家一号》应该是好莱坞在VR内容变现上的一次大型试验,因为HTC具有移动端、家庭PC和线下体验三个渠道,为影片的VR内容进行营销和变现。而这也是我们最想看到的一个尝试。

《玩家一号》VR的几个挑战

不管VR内容如何炫酷,影片才是一切的根本。我们不是怀疑斯皮尔伯格导演的实力,但是大导近年来执导的影片在国内票房上表现比较一般,从《丁丁历险记》到《战马》再到去年的《吹梦巨人》,在国内市场的票房可以说惨淡。如果影片本身不能吸引到影迷的注意的话,想凭借VR体验来成功基本上是不可能的。

影片《玩家一号》的上映日期已经定档2018年3月20日,从档期来看影片并非是能排到暑期档的A级大片,顶多算是第二梯队。这就代表《玩家一号》可能不会花费太多的费用进行宣发,国内每年3月档期有多冷大家应该是知道的,在档期上影片优势有限。

今年,IMAX在上海龙之梦的VR体验中心即将开张。虽然也有其他国内院线在尝试VR影院的概念,但数量肯定不会多,即便到了明年3月,我们也怀疑这个数量会比较有限。看完电影玩一个相关VR体验,这是影视VR内容能想到的最好的消费场景,不过如何让VR体验店在院线开花结果,还是个未知数。

说到VR和线下,影片导演斯皮尔伯格本人倒是并不陌生,他不仅是VRC公司的顾问,为后者制作了VR体验,同时还和好莱坞的兄弟募集了1100万美元,成立了Dreamscape Immersive,瞄准的正是VR线下体验——看来《玩家一号》是个不错的试手?