专访IVLab负责人潘杰:VR/AR技术在燃气行业能做点啥-好色VR

专访IVLab负责人潘杰:VR/AR技术在燃气行业能做点啥

走过了2016年,我发现2017年有大量VR行业应用出现在我们眼前。除了我们熟知的教育、旅游等热门行业,VR/AR还能在哪些行业有着应用前景呢?前段时间我拜访了IVLab的负责人潘杰,通过与他的交流我了解到,其实VR/AR在与我们生活密切相关的燃气行业也着巨大的应用空间,今天我们就结合IVLab的业务来说说这个话题。

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我们帮助行业客户实现工业可视化

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IVLab的全称是 Industrial Vision Laboratory,也就是工业视觉实验室,现隶属于服务燃气行业多年的上市公司讯腾智科。潘杰告诉我,IVLab的团队最早成立于2013年,当时团队的主要业务就是开发PC端的三维工业可视化系统。随着Oculus的兴起,他们认识到VR/AR必然是未来的发展方向,于是开始尝试将工业可视化系统与VR/AR进行结合,并针对行业开发一系列解决方案。“我们的主要客户来自燃气行业,他们对我们提供的方案非常认可,通过将工业领域的相关信息进行可视化,客户可以更加直观的了解到业务中的真实情况,再结合上VR/AR,我们可以在多个领域为客户创造价值。”

潘杰给我举了一个例子,在我们生活的城市中,地下其实遍布了各种管线,这其中就包括燃气管线。过去某个地方的管线出现了问题,维修人员只能通过过往经验进行维修,同时维修信息也只是进行简单记录。通过工业视觉可视化,燃气系统的管理人员可以非常直观的看到系统具体的运转情况,同时,结合北斗定位系统(中国开发的对标GPS的卫星定位系统),巡检人员和维修人员可以在工作中基于自己的位置从云端调用相关信息(比如说管道或阀门信息),更高效的完成任务,而这些工作信息也可以上传云端形成持续的数据积累,为系统的管理优化与智能分析提供基础数据。

听到这里,我感觉隐约有一种智慧城市的味道,那么工业视觉可视化如何与VR/AR结合起来呢?潘杰说这就要从IVLab目前的主要业务开始谈起了。

与VR/AR的结合:培训、演练和巡检

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潘杰表示,IVLab目前有三个方向的业务,其中第一个方向就是培训。燃气行业的新员工培训与其他行业差异不大,都是一个从理论到实践的过程,而传统的实训成本很高,学员需要使用昂贵的真实部件进行训练,损耗不可避免,同时在训练过程中也存在一定风险。IVLab推出的 LiFA Practice Suite 结合VR技术,能够帮助学员在原理和实训两方面提升效率。在原理学习方面,设备的工作原理、厂区的工艺原理、工作的流程等过去只能通过培训教材里的文字和图片来进行说明,现在 LiFA Practice Suite 将这些内容进行三维虚拟方式进行呈现,学员可以更加直接的学习这些原理。“过去这些内容是通过PC端呈现的,现在有了VR,学员可以不再受到屏幕的局限,想怎么看就怎么看。”在实训方面,通过VR的方式,学员戴上头显就可以在虚拟空间中练习拆卸和维修,在进行大量模拟练习并且通过相关考试之后,学员再去接触真实环境,这样既节省成本又不会产生风险。“举个例子来说,你在拆卸一个阀门的螺丝的时候需要使用十字拆装法,通过按照对角线的顺序拆装螺丝来保证阀门受力的平衡,只有通过这种方式进行操作,学员才能通过相关考试,这样就养成了一个正确的操作习惯。”

IVLab的第二块业务是跨平台的应急演练。在这方面燃气行业其实与消防行业有点类似,一旦出现意外情况是非常危险的,因此平时的应急演练非常重要。传统的应急演练比较简单,针对这种情况,IVLab推出了 LiFA CPE,这套系统可以从三方面提升应急演练的效果,其中与VR结合的部分是现场处理,整个演练过程有点类似于一个在房间里进行的游戏,演练人员遇到应急情况,如果进行正确的操作,应急情况将被解决,同时所有的操作将被系统记录下来并进行评分。除了VR,潘杰表示,团队也在考虑用AR方式进行户外的现场模拟,演练人员戴着Hololens头显,结合北斗系统进行定位,在模拟应急事件的现场进行处理。“我们希望把应急演练与真实的应急事件结合在一起,帮助客户进行真正有价值的训练,而不是只走个形式。”

第三个方向就是我们前面提到的燃气管线巡检。巡检业务对于燃气行业是一项非常日常的工作,工作人员会携带检测设备在街道进行巡检,通过分析空气中的甲烷含量来确定有没有燃气泄漏。过去,工作人员需要翻地图查手机,巡检的具体位置都是基于过往经验,现在通过IVLab的 LiFA Inspection 系统,巡检人员可以通过头戴的Hololens头显和手持的北斗差分定位手机从云端调用当前位置的管线数据,这样就可以有针对性的进行操作,同时巡检人员采集的数据也可以上传云端。“我们会把底层的定位信息、工业可视化的内容和采集的云端数据整合成一个基础架构平台,有了这个平台之后,我们就可以开发出更多功能,比如说分析企业客户在偷气漏气的供销问题。过去在燃气企业里供和销是两个部门,两个部门的数据不对接导致燃气企业并不了解其企业客户是否存在偷气漏气,所以这种供销分析是燃气行业客户非常直接的需求,通过结合AR和北斗系统,我们就有机会帮助客户解决这些问题。”

听了潘总的介绍,我回想起十几年前我刚刚从事开发工作时一位前辈对我说的话,他这样对我说:“在实际工作中,懂客户的业务其实比单纯的开发还重要。”在现实工作中,无论我们选择何种高科技的方式,都必须结合客户真实的痛点,才能为客户创造真正的价值,从这个角度来说,VR/AR其实只是手段,而不是目的。

以全新体验提升工作效率

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了解完IVLab的业务,我下一个问题是在项目实施后客户实际反馈如何。潘杰表示,目前已经落地的主要是培训类的项目。“2016年我们为客户落地的是原理学习和单人实训的部分,今年我们会帮助客户落地多人联网的培训和跨平台应急演练的项目,AR巡检的系统我们现在正在研发,今年下半年我们会与客户讨论立项的问题。”

在实际的培训过程中,潘杰告诉我,参加培训的学员都很年轻,他们感觉这种VR的方式很新鲜很好玩。“真实的培训是一个按部就班的过程,对于学员来说难免有一些枯燥,而VR的方式带给他们很大的新鲜感,让他们有兴趣去操作和体验。当然,这还不是我们在项目实施中的最大收益。我们在实施项目过程中发现,对于一些具体的操作流程,其实客户原来并没有非常精确的规定,往往是不同的师傅教出来的东西也不一样。这回我们综合了不同分公司专家的意见,最终形成了一个最优的标准化方案,让所有学员都能按照这个标准进行学习和训练。我们现在正在推进多人协同的培训方案,在实际工作中工作人员的设备众多,有些是需要多人一起操作的,因此多人协同更贴近于真实操作。同时,我们还提供了教师的角色,教师可以在现场进行指导,这样训练的效果就更加理想了。”

在我们彼此交换对于行业应用的看法时,我和潘总达成了一个共识,那就是行业应用必须要贴近真实的行业需求,这其中也包括招募懂行业懂业务的研发人员。在招聘过程中,潘杰会优先考虑有工业相关背景的员工,而在服务行业客户的过程中,IVLab的团队成员也进行了大量调查研究,深入了解行业客户实际的工作场景和业务痛点。“当你深入行业之后,你会慢慢发现哪些行业信息是需要进行可视化的,你能够拿它们做什么。这些东西可能看上去没有那么高科技,而且前期还需要你先进行投入研发,不过一旦你坚持下来了,未来这片市场就是属于你的。”

结语

对于未来,潘杰表示,IVLab将立足于在服务燃气行业,同时他也发现,水电气热这些行业其实有很多相通的地方,未来IVLab将会把在燃气行业积累的技术推广到这些行业。“我们会招募相关背景的人,我们希望在服务这些行业的过程中把我们产生的技术以软件或工具包的方式推广到其他领域。”

在与潘总的交流中,我再次看到了一支了解行业懂客户的技术团队。如果说2017年是VR内容的元年,那么我更愿意将“VR内容”界定为行业应用,在消费级市场还未真正爆发的时候,服务行业客户对于创业公司来说或许是更合适的选择。当然,服务行业客户也确实并非易事,因此在最后我也祝福IVLab能够在服务燃气行业这样的传统行业客户的方向上乘风破浪,早日登上胜利的彼岸。