这款AR应用秒了Snapchat和谷歌几条街好嘛

VR/AR嚷嚷了很久杀手级应用,而我们却一直在被最普遍的“杀手”场景阻击

你肯定有在电话里指导家里的老人怎么使用家电、远程技援女友(男友)捯饬电脑(去化妆台上找个气垫粉饼),拼了老命吐血描述对方依然全程蒙圈的惨痛经历。

视频对话虽然可以缓解一下“不对宝贝,是旁边那个粉色的盒子看见吗”这样的场景,却依然解决不了类似“不不哈尼你得先打开资源管理器……你不知道那是什么?”这样稍微复杂些局面。

这时候如果有一款应用可以让你直接在屏幕锁定的目标上比比划划,同时对话的另一方按照屏幕上你的指导实时操作即可大功告成,不知会省去多少口水和心力。

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AR小应用解决大难题

一款来自PTC Vuforia的AR应用现在就可以解决掉这个远程技援的难题了。该公司刚刚发布的这款名为“Project Chalk”(一看就是技术同学起的临时名字)的应用,可以让你在自己的手机(pad)屏幕上,照着对方镜头锁定的目标上比比画画,指出对方需要了解的细节实时提供操作指引。

比如只要家里的老人用手机摄像头对准电视遥控器,你就在自己手机屏幕上画出老人家不知道的控制键,对方按照这个提示直接操作。女友不会用新款的咖啡机,你也只要对准她用手机摄像头拍摄的咖啡机,在自己的手机屏幕上把各种功能键标示出来即可。甚至还能远程实时监督自己的熊孩子做家庭作业——而无需等他们做好给你传来穿去地批改和教导、纠正。

最帅的是,这款应用跟那些笨重昂贵的各类VR/AR头盔都无关,仅仅通过手机或pad就可使用。这几年随着VR/AR的炒作,行业一直在嚷嚷缺乏杀手级应用,巨头们一直在钻研牛逼闪闪的各类头显及其外设,内容平台依然门可罗雀。Vuforia这款四两拨千斤的AR小应用的确干得漂亮,不仅随便碾压了谷歌、脸书、微软这些巨头,连以轻巧有趣倍受年轻人追捧的Snapchat的网红AR滤镜也轻松灭了一道。尤其是Facebook,与其全线复制Snapchat怎么不开个这样的脑洞呢?AR滤镜就是个娱乐功能,Vuforia这个“Project Chalk”可是实用+娱乐两不耽误。

能让市场轻松走起的应用并没有那么深奥

Project Chalk的原理就是通过计算机视觉来识别目标,然后创建环境的3D模型,并且通过动作定位跟踪保持AR效果固定在既定目标上,然后在这些技术之上再加上视频对话功能就可以了。

比如在远程指引家里的老人使用电视遥控器的例子中,如果你在自己手机屏幕上把需要标注的按键画好标示,即使老人家拿着手机离开原位置,你的标示也会保持在遥控器的那个按键附近。甚至对方可以暂时先把手机放下,随后再拿起来,标示的记号还在——前提是你们必须保持视频在线。

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事实上,Vuforia的这款AR应用实现了不在一个物理空间中的双方之间的互动。这是比上面提及的Snapchat、Facebook和谷歌提供的类似应用更有价值的所在。这个核心产品功能,使得这个基于手机等移动通讯硬件的应用,拥有更广泛的市场和人群,无论妇孺老少,会用手机即可使用,而且解决的是目前所有手机应用未曾解决的问题。

业界评论认为,Project Chalk的功能虽非首创(微软的Skype for Hololens也有同样功能),但是无需任何头盔,仅仅在手机和pad上实现类似功能上,Vuforia的确独步天下。

Gartner分析人员认为,这款应用是一个里程碑:

“如果这个应用方向被证明是成功的,那么它真正改变的是我们使用智能手机或数字技术与物理世界互动的本质。”

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仅仅盯着咨询公司图表上的AR市场数据是没有意义的

紧接着从炒作巅峰被抛下谷底的VR之后,是对AR的盲目追逐。咨询公司们接二连三抛出一份份天知道怎么出来数据报告。然而理论上数十亿美元的未来市场,其实跟目前真正被市场接受的硬件和内容关系并不大,指着这些鸡血报告续命更是岌岌可危。

指望“杀手级应用”来推动市场发生奇迹,这种想法本身有够“奇迹”——可遇不可求。反而是像Vuforia这样,仅仅基于手机,利用现有AR技术,整合产品功能,解决一个目前手机应用上难以解决的实际问题,或许才是一个AR真正为市场接受的正确方向。

Vuforia作为移动芯片巨头高通的一个项目,于2015年下半年被出售给总部在马萨诸塞州Needham的互联网软件制造商PTC。

目前Vuforia为开发人员提供能够创建AR应用程序的软件。超过35万的开发者成为Vuforia的注册用户。这些开发者已经创建了超过40,000个AR应用,如乐高的Nexo Nights游戏、Mattel的View-Master Destinations应用。目前还有45,000个应用程序正在开发中。

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Project Chalk的广泛市场前景

Project Chalk是专为消费市场设计的第一款基于Vuforia的应用。但PTC也向行业用户开放了该项目的功能。这意味着将产生更多针对行业的应用,比如互联网服务供应商可以通过Project Chalk在线视频来解决家庭宽带问题,或者有线电视服务商可以告诉用户如何操作有线电视机顶盒。

Project Chalk应用可以在视频中截屏,并且可以编辑图片。这对于那些无法被手机摄像头全部覆盖的大型物件比较有用,比如你对着一台实体汽车扫描时,屏幕那头的对话方就只能看见你手机镜头里的部分车体,之前保存的影像就是一个必不可少的参照。

甚至对话中的一方可以远程帮助对方打开手机上的照明,来更清楚地查看双方正在面对的状况。

Project Chalk的未来应用方向还可以是目标识别,比如你打开应用用手机摄像头对准路由器,应用就会知道你正查看的目标,并且会提供有关它的信息。这跟我们此前报道过的Google Lens的应用是一个道理。

目前Project Chalk必须保证直播才能使用,并没有保存记录的功能,未来会添聊天纪录保存,以便用户随时调用资料。不过Vuforia保证不会泄露这些信息,以保护用户的家庭和个人隐私。

目前Project Chalk还不算是一个正式的名称,今年夏季仅向此前注册的早期开发者们开放。预计今年秋天会上线Apple App和Google Play。亦有计划支持Android上亚马逊的一些应用。