高性能超薄VR电脑 将代替VR背包电脑

大家是否还记得去年各大展会上大红大紫的VR背包电脑?当时的VR头显由于线缆的原因限制住了用户的自由,在一定程度上影响了用户的沉浸体验。VR背包电脑的出现就是为了能够很好地解决VR头显的线缆问题。再看看今年的E3展会,除了惠普之外几乎没有哪家厂商大力宣传VR背包电脑。VR背包电脑似乎就像流星一般在市场上转瞬即逝。

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笔者可以肯定地告诉大家,VR背包电脑已死,或者是以另外一种形式出现——高性能超薄VR电脑。

VR背包电脑被取代

VR背包电脑之所以能够在去年大红大紫,是因为当时的笔记本无法提供足够的VR计算性能,而台式机又因为过于笨重无法提供移动性,所以业界推出了VR背包电脑这一概念产品。

当时的VR背包电脑通常配备了英特尔移动版处理器以及GTX 970显卡,其性能介于台式机和笔记本之间。为了能够实现短时间的自由移动,厂商为VR背包电脑提供了电池,让VR背包电脑可以像笔记本一样自由移动。当时推出VR背包电脑的厂商有华硕、戴尔、宏碁、惠普、微星、技嘉等,最低标配GTX 970显卡,能够很好地满足移动VR的需求。

不过,在去年夏天Nvidia一口气推出了三款VR显卡:GTX 1060、GTX 1070以及GTX 1080。这三款显卡的推出让笔记本拥有了可以运行VR游戏的计算能力。一时间VR背包电脑的存在感瞬间下降。VR笔记本和VR背包电脑在性能和移动两个方面严重重叠,用户只需再购买一个背包就可以将VR笔记本背在肩上,这完全可以替代VR背包电脑。况且传统的VR笔记本无论是在价格还是在重量上都完胜VR背包电脑。

不过事情远未结束。Nvidia在今年的E3展会上又推出了MAX-Q设计,通过优化笔记本部件将VR笔记本的厚度控制在18毫米,让轻薄VR电脑成为了可能。这无疑是一款“苹果版”VR电脑,兼具了移动和VR性能。VR背包电脑也渐渐失去了其价值。

VR一体机的出现

毫无疑问,VR一体机无疑将是VR头显将来的发展方向。它无需额外电脑、线缆和外部传感器,通过自身计算单元以及电池就能够很好地解决续航和性能方面的问题。Oculus在去年的开发者大会上就展示过了自家的一体机产品。在今年的谷歌大会上,谷歌也向外界宣布和联想以及HTC联合开发VR头显,其中HTC就是负责开发VR一体机产品。

VR背包电脑的出现本来就是为了解决性能和移动之间的矛盾。现在各大VR头显厂商又在发力VR一体机,这让本来就希望渺茫的VR背包电脑雪上加霜。

除了VR一体机之外,手机支持的移动VR头显也在快速发展,最具代表性的平台有三星的Gear VR以及谷歌的Daydream View。这两个平台都是通过手机来提供视觉以及性能计算,虽然在性能和沉浸度方面有所打折,不过却十分方便且廉价,用户因此也更愿意选择这两个平台作为入门体验。

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价格和体验

用户体验以及产品价格往往是决定产品生死的关键。VR背包电脑需要采用定制化的部件,其成本必然比传统的台式机和笔记本要高。从去年推出的VR背包电脑来看,大部分是采用了移动版显卡和处理器,其中有一些则采用了桌面显卡。若想要设计出这样的电脑,其研发成本肯定不低。

此外,用户还必须将电脑背在肩上,忍受电脑风扇的震动、芯片的温度以及整机的重量。这些不愉快的体验自然影响了用户购买的热情。VR背包电脑成为昨日黄花也在意料之中。

以另一种形式出现

今年惠普推出的Omen X背包电脑或许是VR背包电脑的一种进化。Omen X采用了移动版芯片,而且在还主机添加了底座。相较于去年圆滑的概念设计,今年的Omen X有棱有角,更便于放置在桌面上。Omen X可以被视为一款迷你台式机,在用户需要的时候可以客串一下VR背包电脑的角色。这种可桌面可以移动的设计让VR背包电脑看到了一丝曙光。

其实VR背包电脑只是一个去年VR环境中迫于无奈下而诞生的妥协性产品。随着今后芯片性能的提高以及软件的优化,可能一款13英寸的超薄笔记本就可以支持VR。到那时候VR背包电脑的意义就荡然无存。VR一体机的出现也加速着VR背包电脑的消亡,同时也在挤压着传统VR台式机的生存空间。如果哪天VR一体机都能够提供所需的计算性能和环境追踪,那么就连VR台式机也岌岌可危。

VR背包电脑的淡出对于行业来说是一件好事。戴着一个硕大的头显对于玩家来说已然笨重,如果再背上一个铁疙瘩,岂不遭罪?VR背包电脑已死,而对于行业来说却是一件好事!