AI+5G加速VR/AR成为互联网新接口

一年一度的世界移动通讯大会(MWC 2018)在巴塞罗已经落幕,来自世界各国的众多通信及移动行业巨头在大会上纷纷秀出自己的肌肉,新产品、新技术层数不穷,人工智能、VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、5G等不断革新人们的认知,向世界展示如何“创造更美好未来”。

根据2018年MWC的高管们预计,易获取的高速网联、不断提高的计算机处理能力以及人工智能的发展,将使增强现实和虚拟现实成为下一代互联网的接口。与此同时,智能手机的重要性将会减弱。

“沉浸式计算是未来,”谷歌全球虚拟现实合作伙伴关系总监艾德丽安·麦卡利斯特(Adrienne McCallister)表示,“AR和VR让计算变得更加直观,更加自然。如果我们回顾一下互联网的历史,会发现从PC到移动,再到现在的沉浸式计算,我们让互联网更容易使用,也更容易获取。”

所有的手机厂商都致力于推出新的智能手机,包括三星Galaxy S9+的发布。不过,有广泛的预测认为,手机包括我们口袋里的超级计算机将在10年内成为昨天的技术。

VR AR AI 5G

Viveport总裁、HTC Vive虚拟现实高级副总裁Rikard Steiber说:“在与5G和AI结合的情况下,AR /VR将成为电脑的新界面。你必须把很多网络从设备本身转移到云端。”随着越来越多的处理在云中完成,用户不需要有一个巨大的个人设备来存储相关信息和内容。

爱立信首席执行官Borje Ekholm同意上述说法,他认为:“今天,智能手机处于互联生态系统的中心,但在5G世界里,情况将会非常不同。与今天不同,未来连接将在可穿戴设备和传感器中进行。”

VR AR AI 5G

HTC联合创始人兼董事长王雪红谈到了基于5G的虚拟现实发展。她认为,5G的超高传输速度即将带来全新的开创与变革,可提供实时的高品质VR/AR内容,且人工智能将会完全理解用户的需求,而VR和AR将是能释放人工智能最强大实力的首要利器。这将彻底改变移动互联网。

“5G降低了基于设备的计算能力。基于5G的云计算将使每一个VR和AR终端成为世界上最强大的设备,”她说,“未来的屏幕可能远离智能手机,显示在我们的AR或VR设备上——甚至直接投射到我们的眼睛里。”

同时,王雪红补充称,“AI将会融入到生活的方方面面中。”

全球移动通信协会(GSMA)预计,到2021年,将有18亿人使用聊天机器人和虚拟助手。

“AI会重塑整个产业,”GSMA的总干事Mats Granryd说,“要想真正改变生活,人工智能需要超连接、超低速度和低延迟。当这些特点结合的时候,我们就进入了智能连接时代。”

同时,他补充说,这个时代将由高度语境化和个性化的体验来定义。“未来的个人助手将会理解我们的每一个需求,并了解我们周围的环境。我们将能够通过声音而不是屏幕来控制它。”

谷歌解释说,它认为AR和VR是沉浸式计算上的光点。“VR正在模糊现实世界,用数字图像代替它,”麦卡利斯特说,“VR可以带你到任何地方。而有了AR,我们正在叠加CGI(计算机图形接口),以了解你周围的世界。”

谷歌的VR之旅始于2014年的Cardboard,2016年则继续推出了基于移动智能手机虚拟现实的Daydream平台,并于1月与联想联手推出了VR一体机产品——Mirage Solo,这也是全球首款搭载WorldSense技术的独立头戴式虚拟现实设备。该产品将运动跟踪技术与Daydream的虚拟现实平台结合,获得了180度的体验。

“人们在Daydream上花的一半的时间是在视频里,”麦考利斯特说,“在YouTube上,我们拥有世界上最大的虚拟现实内容库。”

谷歌也在投资原创的VR内容,包括独家签约美国橄榄球联盟NFL 360度视频。

VR AR AI 5G

然而,麦考利斯特表示,谷歌认为AR标志着移动设备的下一个重大转变,“在现实世界中,AR可以给你带来数字信息,这让它非常有用。”

这一立场的真正原因是,AR的潜在用户群远远超过了VR。Android系统有超过20亿的活跃设备,结合ARCore谷歌预计会有大量的开发者发布AR应用到谷歌Play商店。2018年谷歌将与包括华为和三星在内的数十家Android手机制造商合作,推出更多AR应用。

如果再算上苹果拥有的5亿用户,并且结合ARKit系统,那么AR的起飞时指日可待了。

“AR 和VR结合人工智能将成为新的计算界面,因为我们需要访问互联网的信息最好以3D形式展示出来,”总部位于伦敦的应用开发公司Dream Reality的首席执行官戴夫•兰纳德(Dave Ranyard)说。“在某一时刻,杀手级应用会出现,让所有12到16岁的孩子在AR空间中畅玩游戏。”

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现在AR领域早就迎来了更重量级的玩家:谷歌、苹果、微软以及Facebook,他们纷纷开始在AR领域持续投入资源。

谷歌针对AR有两套系统,第一个是Project Tango,是面向第三方手机制造商的深度传感摄像头系统。第二个就是为Android设备打造的ARCore开发者平台。

苹果则拥有ARKit开发者平台,开发者将可以在三代iPhone(即iPhone X/ 8以及7)上进行开发,这将确保为开发者提供一个巨大且潜在利润丰厚的用户群体。

微软开发了一款独立的虚拟现实和增强现实软件操作系统。同时微软有市场上唯一一款先进的“混合现实”头戴式设备HoloLens,但这款设备面向的是企业客户,企业开发定制软件来提高员工的工作效率。

Facebook已经完成了AR眼镜的基础技术开发。不过Facebook采用了不同的方法来打造增强现实:它开通了一个开发者平台Camera Effects Platform(相机特效平台),让开发者给Facebook、Instagram、Messenger和Whatsapp应用程序内相机开发增强现实功能。

可以预见到,在未来的AR硬件以及应用市场上,谷歌、苹果、微软、Facebook形成对标之势。