IMAX关闭线下VR试点城市:上海和纽约

人们期待着IMAX VR能够改变电影院的面貌。当IMAX于2017年在全球多座城市开设了突破性的VR中心时,电影社区纷纷表达出兴奋之情。这是否能改变我们熟悉的电影观影呢?我们最终是否能实现与约翰·威克(电影《疾速追杀》的主角)一同复仇的梦想呢?

一年后,答案似乎是:不能。IMAX已经关闭了位于上海和纽约的VR中心,令人们不禁怀疑起IMAX VR的未来。

当去年体验一间IMAX VR中心时,认为这种新技术的未来看起来十分光明。当然,仍有问题需要解决,但在大多数情况下,这一举措似乎是令人们远离沙发的一种大胆创新。然而,在IMAX于洛杉矶,纽约,上海和多伦多开设VR中心一年后,Variety在报道中指出这家公司于今年夏天被迫关闭了纽约市两间VR中心的其中一间,以及位于上海的另一间VR中心。

IMAX首席执行官Richard Gelfond表示,他们难以找到VR的立足点。他在Q1季度的财报会议上指出:“消费者的反馈非常积极,但就是没有营收。”Gelfond指出,在7间营业的VR中心中,只有一间能够满足公司的财务预期。

糟糕的结果有可能导致IMAX关闭其他5间VR中心。IMAX首席财务官Patrick S. McClymont在财报会议上指出:“对于我们的VR和家庭影院业务,为了继续专注于降低新业务的成本,我们希望在未来几个月内就这些举措做出决定。”

一名发言人已经确认了McClymont的言论,同时解释说VR中心一直都只是“试点项目”,用以确认VR是否能成为IMAX的一个可行选择。但事实证明,这种VR中心一直疲于应对日益减少的访客。这名发言人称:“正如我们自建立VR中心以来所说的那样,这只是一个试点项目,我们希望看看影院的VR中心是否可以在全球范围内铺开。”

但如果IMAX VR能够成功实现腾飞,这种“试点项目”大概就不会被迫关闭。这是一种令人遗憾的局面,因为VR近来正变得越来越受欢迎,只是IMAX无法利用这一趋势。在去年夏天,IMAX的首席商业开发总监Rob Liste指出,IMAX VR拥有“一个充满希望的开端”,他同时概述了将五个VR中心扩展至10个的计划,但现在看来这种情况将不会发生。也许像VR或4DX这样的新奇技术并不是令观众再次感到兴奋的答案。或许真正的答案是:优秀的电影。