CES 2019:主流vr厂商通过三年的磨砺,终于找到了正确方向

CES 2019:主流vr厂商通过三年的磨砺,终于找到了正确方向。vr行业从“vr元年”2016年开始,以HTC vive为代表,仍坚守在虚拟现实领域的厂商有不少,但展出的产品除了“换汤不换药”之外,着实很难给人留下更深刻的印象;以DEUS为代表的新锐厂商踌躇满志地拿来了自家的新设备,但在参数方面实在很难让vr玩家提起兴趣;至于NOLO、Pico乃至小派这些来自国内的团队,能够看到大家依旧选择了坚持无疑值得欢欣鼓舞,但经过三年的发展,vr这个行业依旧没能迎来令消费者眼前一亮的爆发进化,依旧是不争的事实,这是每一个vr从业者该好好思考的问题。

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不过,革命固然尚未成功,但对于现阶段的主流vr厂商来说,本届CES依旧不乏值得关注的良性迹象:

经过长达三年坎坷波折的发展探索,以HTC vive为代表的主流vr厂商终于从过去的经验和教训中领悟了建设市场的核心要旨;尽管目前呈现的依旧仅仅是一点希望的迹象,但在这条小径的深处,我们确实看到了“vr玩家真正的追求”正在熠熠生辉。

毋庸置疑,这是一桩好事。

从vive Cosmos和vive Pro Eye说起

CES 2019的第一天,HTC召开发布会公布了一系列硬件新设备与软件新服务;其中最引人瞩目的,无疑就是大幅降低安装部署难度的全新vr头显vive Cosmos。

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和耀武扬威将“配件数量繁多”“安装操作复杂”视作重要卖点的HTC vive截然相反,无论是设备造型还是组件构成,vive Cosmos秉承的原则只有“简洁”二字而已;尽管放弃了基站改用inside-out技术进行6DOF追踪定位难免让人联想起Windows MR设备,但和HTC vive相比,vive Cosmos至少有一点进步有目共睹:舒适度。

只要看看vive Cosmos放弃了传统的绑带,以及名不符实依旧会对脸部产生明显压迫感的“智能畅听头带”设计,转而采用了类似PSvr“将负荷集中在前额”的环状头箍结构,大多数朋友都能意识到HTC vive这次确实在“人机工学”方面额外下了点功夫——或许并没有“分辨率翻倍”那么引人瞩目,但对于真正的vr玩家来说,这份改进意味着什么,我们心知肚明。

而对于vive Pro Eye来说,尽管在本质上依旧是一款堆料性质的“加法”产品,但能够将眼球追踪组件吸纳融入底层硬件配置,并直接应用在瞳距调节功能上,这番设计背后折射出的理念还是很值得称道的:尽管初代HTC vive具备瞳距调节机能,但缺乏精确校准定位只能“跟着感觉走”的结果十之八九就是调试半天依旧找不准正确规格,直接导致视觉疲劳积累的速度大大超过预期——不要太高看我们视觉系统的适应能力,之所以第一代主流vr设备会遭受那么多抱怨,“难以直视”的实际体验绝对是不可忽视的原因之一。

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由此可见,即便在参数提升方面进步不大,但在“用户体验”方面,HTC vive依旧用自家的新设备努力提升了一波效果——不仅如此,除了硬件设计,HTC vive在本届CES上公布的软件服务同样呈现出了“重视用户体验”的新原则。

vive Reality与Lens:告别vr孤岛

和“全面轻量化易用化”的vive Cosmos,以及功能更完善的vive Pro Eye相比,本届CES上HTC vive展出的“vive Reality沉浸系统”声势似乎要小得多;不过,对于实战派vr玩家来说,这项貌不惊人的软件服务,恐怕才是本届CES上HTC vive最值得关注的新产品。

考虑到其它vr平台上同类产品已经出现过不止一款,这里就不再过多分析铺垫,直接放结论足矣:作为第一方vr软硬件厂商,HTC vive总算意识到自家产品不仅仅是面向B端用户的商用级设备,个人消费者同样也是建设这片市场的生力军;正因如此,vr产品的价值就不仅仅是“教育工具”或“娱乐设备”那般功能性十足,能够像智能手机和PC一样让用户打发消遣时间才是正确的发展方向——于是,将vr用户互动社交作为核心卖点的vive Reality正式登场完全是预料之内的结果,至于“率先支持vive Cosmos”更是情理之中的选择,不是吗。

除此之外,包含在vive Reality组件当中的Lens操作界面,可以说是HTC vive真正开窍的最突出象征,没有之一:乍看之下,这种“在vr视野中单开一个窗口浏览其它App”的设计似乎十足鸡肋,但换个角度就不难理解这个“窗口”的存在价值——试想一下,在现实生活中彻底丢下手机或者PC平台的IM工具和SNS客户端不顾,这种行为我们一般可以坚持多久?倘若把现实生活换成vr环境下的虚拟现实视野,不能看微信聊QQ刷微博回复钉钉消息,这种所谓“沉浸”实则“断网”的体验究竟还能有多少吸引力?答案大家心中有数。

所以说,Lens这个操作界面理论上的存在价值,就在于“重新打开了我们连接互联网的窗口”——这并不是所谓的认怂妥协,“认清用户需求并加以实现”才是这项功能的正确定位形容。

迟到,但为时未晚的亡羊补牢

归根结底,之所以在过去的三年时间中,消费级vr设备的市场反响始终是雷声大雨点小,“用户体验不接地气”才是真正的核心原因——在现如今这个时代,一款民用设备如果连用户体验质量都无法保证,且指望仅仅利用“功能性”的卖点就能创造平台级产品,显然是完全不现实的;前卫技术凭借登场初期的闪亮光环固然可以拉动一波关注,但想要真正开创市场创造收益,迈出第一步之后稳定的落地环节无疑更是不可或缺的。

不过,有见识的朋友想必早已经发现无论是vive Reality还是Lens,在第三方内容市场上早已存在功能相同或者至少理念相近的产品;不过,即便这些来自民间开发者的杰作颇受消费者好评,在舆论影响方面较之第一方厂商提供的功能还是要逊色不止一筹——毕竟,现如今的vr市场不管硬件还是软件都处于发展初期阶段,第一方厂商的主导作用还是非常明显的,只有不断完善迭代产品,才能真正在用户人群中建立起口碑,投资方才能真正看到这个行业的真正潜力,从而注入更多资金加快这片市场的发展进化——在过去的三年时间中,HTC vive的反应可谓是十足迟钝,但谢天谢地,如今我们终于看到了弥补“失落环节”的实际行动,未为迟也。

CES 2019:主流vr厂商通过三年的磨砺,终于找到了正确方向。2019年,HTC为vr行业带来了个好开头,至于能成与否,就看接下来所有vr从业者的努力了,看有没落实发展了。

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