虚拟现实VR如何帮助自闭症患者脱离痛苦

自闭症谱系障碍是一个医学名词,它是一种广泛性发展障碍,现多使用于儿童身上。其病征包括异常的语言能力、异常的交往能力、狭窄的兴趣以及固执的行为模式。在这个谱系障碍中,儿童自闭症是儿童精神类疾病当中最为严重的一种。成年和儿童自闭症患者在行为、社交能力、语言方面都与正常人有区别,然而他们也有自己独特的怪癖和偏好。

虚拟现实 VR

随着本周自闭症意识周的举行,在这个特别的日子里,我们要让每个人都能更多地了解自闭症。因为每年的4月2日为世界自闭症日。因此今年的自闭症意识周安排在4月1日至7日之间举行。

全国自闭症协会(National autism Society)首席执行官马克·利弗(Mark Lever)说:“现在几乎每个人都听说过自闭症,但我们不断听到自闭症患者和他们的家人说,往往是因为对自闭症不了解,而使他们错过了受教育的机会,找不到工作,或者变得极度孤立。因此只有更好地了解自闭症。才可以改变成千上万自闭症患者的生活。

治疗师、咨询师、教师、家长和他们的孩子正在使用的一个虚拟现实工具 。它可以帮助自闭症患者更好地与他人和周围的世界沟通和联系。它也被用来帮助没有自闭症的人了解患有自闭症的生活需要什么。许多人认为,没有其他媒介能像VR一样,让你站在别人的立场上思考问题。

Floreo是一个科学支持的系统,使用虚拟现实技术来教授社交、行为、语言和运动技能。它是为自闭症谱系障碍(ASD)患者或其他相关发育迟缓患者的独特需求而设计的,目的是在监督成人的帮助下,在参与和沉浸式环境中练习真实世界的技能。

自闭治疗师和研究人员在20世纪90年代中期开始使用虚拟现实技术。研究人员经常利用这项技术创造虚拟环境,帮助自闭症患者为可能带来压力的遭遇或情况做好准备。例如,耶鲁大学医学院(Yale University’s School of Medicine)的脑健康中心(Center For BrainHealth)和儿童研究中心(Child Study Center)合作,帮助患有自闭症的年轻人在VR的帮助下实现经济和社会独立。患有自闭症谱系障碍的Carly McCullar在大四的时候接受了该中心的社会认知培训。培训教会她如何处理各种情况,比如面试、与邻居的问题,甚至约会。

VR也被用来帮助自闭症儿童为公开演讲做准备。如果演讲者没有进行眼神交流,观众的头像就会逐渐消失。通过使用这些头像,会鼓励和带动孩子们环顾四周,而不是只看前面。

经常影响自闭症儿童的恐惧症也被VR解决了。这些恐惧症包括但不限于:对公共交通、教室、气球和动物的恐惧。认知行为疗法(CBT)可以用来对抗这些恐惧症的影响,但要充分受益于CBT,就应该使用形象化和想象力:这些对自闭症患者来说可能是一场斗争。

为了解决这个问题,最近的一项研究检验了浸入式疗法治疗自闭症儿童恐惧症的效果。这项研究是在Blue Room进行的,由纽卡斯尔大学的专家与创新技术公司Third Eye NeuroTech共同开发的。

领导这项研究的杰里米·帕尔教授说:“对很多孩子和他们的家庭来说,焦虑会控制他们的生活,他们应避免那些可能引发孩子恐惧或恐惧症的情况。”

在蓝色的房间里,一个孩子和一个心理学家坐在一个小房间里,这个小房间的四壁都投射着动画。这让孩子沉浸在360度的互动显示中,而不需要佩戴VR头显,而有些自闭症儿童不愿意这样做。通过使用iPad来控制动作,心理学家引导孩子通过模拟他们感到痛苦的经历,帮助他们通过做呼吸练习等事情来控制焦虑。孩子的父母通过闭路视频观看视频,这样他们就能看到他们使用了什么应对策略。当孩子对环境变得更适应时,模拟的复杂性和噪音水平可以逐渐增加,直到它们与真实世界的匹配为止。

该研究涉及32名8-14岁儿童的对照和随机试验。结果显示,治疗结束两周后,25%的患者的恐惧症症状有所缓解。六个月后,这一比例上升到了38%。

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