VR行业仍在寒冬 这家公司宣布转型

ÝHigh Fidelity首席执行官、《第二人生》缔造者菲利普·罗斯德勒(Philip Rosedale)日前向社区宣布,公司将缩减VR方面的工作,并更多地专注于PC和Mac平台。这家工作室同时关闭了所有第一方用户空间及相关服务器,但仅面向新用户的介绍室例外。

 

High Fidelity仍然允许个人用户运行自己的空间/服务器,但重新把主要注意力转向桌面端,以及鼓励用户生成空间无疑是节省成本的一大策略。

 

这一举措的重要原因是VR头显销量不及预期:缺乏足够的用户基数难以为公司带来利润。

罗斯德勒表示:“我们要做的一件事情是,为桌面端用户提供更好的支持,而这是所有其他公司都在做的事情。因为对头显增速的任何评估都会令人警醒:缺乏足够的销售,无法创建一个有趣且有利可图的社区。所以,我们需要意识到目前这是一个不可行的市场,这个模型现在行不通。这个世界尚不具备足够的吸引力,因为当前的头显数量不足以帮助其起飞。因此我们必须认真思考这个问题。”

 

我们通常将High Fidelity当作是一个社交VR平台,但根据罗斯德勒的说法,这样的说法不完全准确。

 

他解释说:“我们不是一款社交VR游戏,真的不是。这不是一款聊天应用程序,不是说彼此相聚在一起并在同一个房间里互相交谈。High Fidelity旨在成为一个平台,并通过网络提前实现VR的广泛用例,如举行公共会议,上班,上学,各种不同的事情。”

 

罗斯德勒指出,尽管已经尽了最大努力,但最终结果表明,通过支持第一方空间而积极参与至社区之中是错误的做法。他表示,这归结于公司难以管控黑名单和鼓励用户积极性。

 

“我们的感受是,运行这些公共空间反而对大家造成了伤害。我们本应该支持你们运行自己的空间,运行有着不同特征的空间。我想,在这个房间里听我讲话的人群中分有五六个不同的群体,而你们在很大程度上都有着不同的原则和标准。”

 

显然,对于7300万美元的投资,为少量的同时在线用户托管服务器并没有带来足够的利润(最近一笔是2018年6月,达到3500万美元)。但是,罗斯德勒相信用户创建的空间可以填补第一方服务器留下的空白。

 

对于罗斯德勒而言,要达到支持可持续发展的用户量,他的面前至少摆有一个巨大的障碍。他表示,当前的社交VR不可行,“除非我们可以在里面做任何想做的事情,包括工作和通讯。我们暂时无法在VR中执行多任务,而这是一项真正的挑战。”

 

VR依然处于早期阶段,而罗斯德勒认为大多数社交VR平台都面临相同的问题:同时在线用户过低。

 

他说道:“假设我们将所有(NeosVR,Anyland和Rec Room的用户)整合至一个产品,即便是这样,这家公司都无法生存。没有足够的营收。对于在这里度过了美好时光的每一个人,你们需要每月向我们支付10000美元才能确保平台继续运营下去,因为我们基本上是一家现金流公司。现在VR中的其他平台都面临着这种困境。”

 

罗斯德勒表示,如果VR头显的普及度依然是这么低,bug修复,以及其他针对VR的优化根本就无法回本。

 

他说道:“本来应该要有15,20,50人能够谋生。我们尚未走到那一步。所以我们需要明确接下来应该怎么做。”

 

High Fidelity曾创建了专门的加密货币,以及基于区块链的总帐系统。这似乎可以成为复刻《第二人生》成功和吸引相关用户的因素,但High Fidelity毕竟不是《第二人生》。

 

罗斯德勒解释说:“同志们,这可不是2004年的《第二人生》。《第二人生》从上线伊始就像火箭一样发射腾飞。尽管存在大量的问题,但可以说它确实是如同火箭一样实现了腾飞。我认为,成功的原因是大家可以相聚在一起并共同做一些事情,而且这是前所未有的体验。这是除科幻小说以外最特别,最令人惊喜的体验。”

 

罗斯德勒认为《第二人生》的成功在很大程度上是因为当时缺乏类似的平台。

 

他继续指出:“这并不意味着我们永远都不会成功。这只代表我们做事必须更加聪明,我们用来吸引用户的策略必须有所不同。”

 

至于行业中最为成功的VR多人空间,数据显示VRChat仍然能保持数千的同时在线用户。据映维网的统计,估计VRChat的全平台同时在线用户大约有3000人。当然,由于VRChat不是一个纯粹的VR平台,所以无法确保这中间有多少是VR头显用户。

 

VRChat无疑是一个成功的多人社交空间,而这主要得益于社交媒体和YouTube等平台的推广助力。无论如何,VR社交平台的成功与失败都告诉着我们:如果同时在线用户少,大家都不会长时间留在这里,这意味着无法缔造一个充满活力的数字社区。对于VRChat来说,广泛地支持不同媒介是正确的做法。当VR头显销量仍然非常低的时候,这个平台就已经支持不同的设备访问。

 

当被问及如何看待即将到来的VR一体机浪潮时,尤其是六自由度的Quest时,罗斯德勒认为它们是“未来”,但他同时指出VR仍然需要数年时间才能实现大众普及。High Fidelity曾于今年二月宣布计划支持Quest,不久前支持Vive Focus,但考虑到今天的公告,这些支持可能不会成为公司的重点。