VR行业前景不明 IMAX彻底退出VR领域

IMAX将退出虚拟现实(VirtualReality)业务:周四,该公司在提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中通知股东,将关闭其剩余的三个VR中心,并注销“某些VR内容投资”。

 

公司发言人证实了关闭计划,并与Variety发布了如下声明:“随着IMAX VR中心试点项目的推出,我们的目的是测试各种不同的概念和位置,以确定哪种方法效果最好。”在与多个门店的VR中心进行了一段试用期后,我们决定结束IMAX VR中心的试点项目,并在2019年第一季度关闭其余三家影院。

 

该公司此前关闭了其七个VR中心中的四个,最近关闭的一个是其在曼彻斯特的唯一欧洲前哨站。该公司在洛杉矶、曼谷和多伦多仍有三家Imax VR影院。

Imax于2017年初推出Imax VR,其旗舰店毗邻洛杉矶的格罗夫购物中心(Grove mall)。当时,Imax向VR领域的扩张被宣传为一项试验,也是Imax判断VR是否会成为公司下一个大项目的一种方式。 它最初的战略要求在世界各地推出大约十几个这样的VR中心,并将其作为进一步扩张的基础蓝本。

 

Imax还成立了一只5000万美元的VR内容基金,并与CAA、中国传媒资本(China Media Capital)和Raine Group合作制作VR体验。这些内容投资的想法是为Imax VR中心提供优质VR内容的独占窗口。由该基金共同出资的影片之一是《正义联盟》(Justice League), Imax VR独家版,于去年11月在Imax VR中心首映。

 

最终,Imax开设了七个中心,但很快意识到,它对基于位置的虚拟现实技术的采用不会立即带来利润。Imax首席执行官理查德•格尔福德在今年早些时候的一次财报电话会议上承认:“消费者的反应非常积极,但实际数字并不理想。”

 

该公司在6月关闭了纽约的一个VR中心,并在7月初关闭了上海的VR中心。今年10月,该公司关闭了在纽约的另一家门店,高管们告诉投资者,他们预计2019年不会有任何新的VR投资。此外,Imax和谷歌也在去年年底结束了对电影VR摄像机的联合开发。

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