串流影片的未来?以色列这间公司声称不降低画质,就能减掉一半的频宽消耗量-好色VR

串流影片的未来?以色列这间公司声称不降低画质,就能减掉一半的频宽消耗量

最近国内的网络影音串流服务厂商越来越多,而在全球的趋势也是一样,很多厂商都抢攻影音串流的娱乐市场,除了内容之外,要提供观众良好的收视体验也是很重要的一块。而影片能否顺畅播放,影响的原因很多,其中很重要的一部份因素当然是网络。

所谓的“串流”(Streaming)是指将一连串的影像资料压缩后,经过网络分段传送资料,在网络上即时传输影音以供观赏的一种技术与过程;串流传输可传送现场影音或预存于服务器上的影片,当观看者在收看这些影音档时,影音资料在送达观赏者的电脑后立即由特定播放软件播放

影音 影片 4K

虽然大多数人都希望能够看到最清晰、最高品质的影片,但是如果你的网络频宽很小,想要看1080p甚至4K的影片就等于是一场恶梦,可能看个两秒钟的画面,就要等上半分钟的时间。更何况,如果你用手机观看的话,收视端没有那么高画质的萤幕,也根本不需要用到那么高的影片品质,甚至根本就是浪费你的手机数据流量。

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因此,串流影片的原则是,针对你观看的装置,给你恰到好处的影片内容。

“Bit Rate”指的是在单位时间内,播放串流影片的位元数量,也可以说是串流影片播放时所用掉的频宽。通常,较高的 Bit Rate ,用来播放较高分辨率的影片,比方说,480p的影片搭配500kbps的Bit Rate ,而720p的影片搭配800kbps的Bit Rate……

而有很多公司都致力于在进行串流影片播放的优化技术,原理不外乎从影片压缩开始,尽量压缩影片的大小不去影响画质,减少影片的开启和缓冲时间,以及降低影片占用的频宽,从整个过程上来提升观众观看体验流畅的过程。

有一间以色列专注于影片播放优化技术的公司Beamr ,最近宣布完成了 1500 万美元 C 轮融资,这间公司的技术,可能对于串流影片行业有决定性的影响。因为他们宣称他们的技术,可以在不减低画质的前提下,将影片所用到 Bit Rate减少50%。

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Beamr这间公司成立于2009年,总部设在以色列特拉维夫市,创办人为Sharon Carmel 。该公司一直以来就注重于串流影片技术的优化,拥有一支坚强的影像技术团队,一直在寻找让影片在维持高品质的同时,减少其占用的空间的办法。

Beamr的技术被很多业界人士看好,其中包括Google 母公司 Alphabet Inc. 执行董事长、前 Google CEO 施密特,他所成立的Innovation Endeavors 创投公司最近才刚刚针对Beamr进行了一笔投资,与其它公司合力对 Beamr 完成了 1500 万美元 C 轮融资。

除了完成融资之外,Beamr 也同时宣布他们还收购了另外一家影片编码公司:位于美国加州的 Vanguard Video。这间公司拥有专业的 H.265/HEVC and H.264 影片压缩技术。包括Netflix、IBM、Imagine Communications、Intel、Microsoft 等公司在内,均使用其编码技术和软件发展工具来生产产品,进行内部编码技术。而擅长影片技术的 Beamr ,收购了影片编码专家 Vanguard Video,也有助于 Beamr 提供更好的影片优化解决方案。

Beamr技术上的厉害之处

Beamr 如今有 80 名员工,分别位于以色列特拉维夫市、美国加州和俄罗斯的圣彼德堡。

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Beamr是怎么做到这样的技术的呢?

根据他们网页的说明,Beamr Video采用的是完全标准的 H.264 (MPEG-4 AVC)串流格式,相容于目前主流的播放器、浏览器以及其它串流影音装置。他们利用特殊的算法,来模仿人类视觉系统的知觉,确保影像在串流的过程中,能够做到最大化压缩的效果。

目前在影像压缩领域中,信号重建质量的测量方法有包括PSNR、SSIM等方法,而Beamr 表示他们研发了六年的技术,要比上述的方法来得先进。Beamr 在串流影片过程中扮演的角色与H.264编码器一样,只是它会依照真实的视觉呈现结果,在过程中动态的调整,以达到压缩最大化的效果。

根据官网的说法,在不同类型的影片来源上,Beamr可以减少的Bit Rate比例如下:

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效果是否真的有这么神奇?在Beamr官网上有三部示范的影片,分别可以用一般编码方法,以及用Beamr技术来播放进行比较。根据我们实际观看,基本上是真的分不出两者的差别,不过,在流畅速度上似乎也没有变得比较流畅?

或许你可以自己连过去观看试试看,也许有不同的看法。