《画廊》游戏开发者:开发VR面临着诸多挑战

《画廊》游戏开发者:开发VR面临着诸多挑战,《The Gallery》(《画廊》)是温哥华Cloudhead Games工作室制作的一款情节式VR冒险游戏,其试玩版日前在一Steam VR活动中被展示,其应用平台为HTC Vive。从前就职于BioWare的该游戏制作人兼音响监督Joel GREEn,详尽介绍了开发这一房屋体验VR游戏的挑战,并给我们提供了关于新一代商业VR游戏发展的建议。

游戏 手柄 VR游戏 VR Steam VR Oculus Rift HTC Vive

你在制作《画廊》的团队中工作多久了?一切工作都和VR有关吗?

是的,《画廊》计划其实早在(Oculus]) DK1刚问世的时候就已经存在。Cloudhead那时就已经组队来开始这项计划。这款游戏大概见证了所有VR硬件的迭代,而现在我们才找到一个平台可以把它安置其中,这是非常令人激动的事情。

你们曾经在Oculus上开发过,现在只有HTC Vive可以运行这款游戏吗?

我们确实是从Oculus开始做的,之后我们还转战过早期的运动控制器Razer Hydras,我们还使用过类似于代理的东西来以期实现我们对于VR的想法,最后我们决定用HTC Vive。当时Valve将Vive展示给我们的时候,我们确实非常激动,因为这正是我们所想要开发的VR类型。所以目前我们把Vive作为平台,但之后我们也会转战Touch手柄,我们不只会在Oculus Rift平台上开发,但一旦Oculus Touch手柄发行,我们的游戏将是支持该设备的一款游戏。

VR游戏不同的瞬间转移方法非常有趣。如果掌握这种技术要经过很多次迭代吧?

确实。我们去年和Valve在GDC(游戏开发者大会)上把这个呈现了出来。那时的版本中并没有什么传输或移动,实际上那版更像你在一台上升的电梯里,而旁边有一只怪物在和你谈话。这款demo基本上完成,给人一种房屋体验的感觉,因为我们对一个实际房间的尺寸更了解,所以我们打算把游戏空间也设置得这么大。但是当我们从GDC回来的时候,我们意识到我们必须把游戏和更大的世界联系在一起,不能一直缩在电梯里面。

所以我们基本上花了相当大一部分时间来研究如何让玩家在游戏世界里自然地移动,同时不会感觉头晕眼花。我们尝试了许多种方法,这一种就是我们想到的。这种方法非常简单,但是同时玩家又能很快地适应它,这种方式有一点不同寻常,但是只要你能愉快地玩游戏,毕竟这就是最终目的。

你认为游戏中的移动是一种主要的挑战吗?或是诸多挑战,设计和技术中的难题之一?事实上有太多太多挑战。传输或移动绝对是其中最困难的挑战之一。许多人都怀疑“是否从今往后所有的游戏都只在一个小空间里进行?”我们想告诉人们不一定是这样,所以移动确实是非常重要的一点。

其他问题就五花八门了,比如一个玩家走进了一面虚拟的墙要怎么办。现实正常情况下没有人想把脸埋到墙里,但就是有这样一些人想挑出漏洞,打破规则。所以在我们的游戏里,假如有门是锁着的,你就没法看到墙对面的景象。如果玩家想要穿过这道墙,我们的系统会对此作出反应,例如当他/她把头放到了一个几何结构里时,其视线会变得模糊,就像在水下,所以你看不到另一边的情况,并且如果你卡在那很久的话,你会被重新安置到这一区域的安全点上。这个系统还是很有效果的,大概尝试过一次两次就不会再想做了。

解决方法看似很简单,但是最终想到这一种方法可花了不少时间。

你对想要投身于VR游戏开发的人有什么建议?

有的,我以前在BioWare工作,做类似于《Dragon Age》(《恐龙时代》)和《Mass Effect》(《质量效应》)这样的游戏。最重要的一点就时要灵活对待自己在游戏开发中已经习惯了的规则,并非全盘抛弃,但要有选择性。你必须要有一种先验的思想,而且还要能接受许多之前方法在VR游戏开发里是行不通的。必须重头来过。我看到许多从AAA级社区和非VR开发转向VR开发的人,他们有一个共同点,就是要经历一个不断地放弃原有认知的痛苦的过程,因为毕竟已经在之前的职业中学了那么多东西,那些东西让你知道自己在做什么,这会让人很有成就感。而当你开始做VR的时候,你会发现自己好像什么都不懂。

但话又说回来。尤其对我们这种游戏,有一些开发是万变不离其宗的。也许程度会有所变化,但比如你需要知道人们的关注点在哪,你希望内容能够靠直觉理解,你希望系统不仅灵活且易于大部分人掌握。这些都是传统游戏开发中的常见问题。

我们会在一些展会上展示过游戏,现在VR开发难就在于没有试玩测试。很少有人有Vive这些设备。所以开发者更多地彼此依赖,我们会就所有问题展开讨论。我们有一个蛮有趣的Vive开发者小社区,每天在其中讨论各种各样的事情。但是试玩测试真的很难进行。所以像我们去PAX展会去展示这个游戏的机会就真的很难得。我们游戏里的空间区域就是因为看了试玩测试之后才大改特改的。

也许我能给的最大建议就是多观察那些没有经验的不知所措玩家第一次使用VR的情形。虽然这在未来一年以内都不可能被实际应用。但是对于感兴趣VR的人来说,即几乎大部分人,所有的感官都被控制有时难以执行地令人难以招架。因为你不是在传统的屏幕上玩游戏,你是在游戏里面,是完全受游戏开发者支配的。

想象一下在游戏里手持一块砖站在空房间,对于人们来说就已经几乎是难以应对,更别说还得慢慢把砖堆砌起来。

你如何看VR在未来2到5年的发展?

我不知道有多少人认真考虑过这个问题,但是有很多网友担心VR将会取代传统游戏,这样一来他们就不能再玩传统游戏了。我不这么觉得,VR是一种附加性质的新事物。人们仍将继续开发传统屏幕上的游戏,VR更像是一种新媒介。

在未来2到5年里,我想VR会更快地发展……因为那时候不需要太多人力财力就可以尝试新的想法。我觉得VR已经做到令人吃惊了,未来它则会做得更厉害。